BBC揭中國疫情嚴峻 山西農村棺材賣光殯葬業忙不停

中國新冠疫情嚴峻,英國廣播公司(BBC)實地走訪山西省北部,當地做棺材的業者說近幾個月沒時間停下來;買棺材的村民則說有時棺材全部賣光,殯葬業還因此發了一筆小財。

中國大城市遭新冠病毒肆虐後,各界為了中國實際病歿人數爭論不休。中國疾病預防控制中心上週末公布,13至19日全國共新增新冠病人住院死亡病例1萬2658例。連同先前公布的5萬9938例,自2022年12月8日全國解封至今年1月19日,中國住院染疫死亡仍僅7萬2596例。

然而BBC指出,上述病故案例都發生在醫院。在中國鄉村地區,醫療設備稀缺,而且在家往生的人多半都沒被計入病歿數據。官方甚至沒估算鄉村有多少人死亡,但BBC發現死亡人數大幅增加的證據。

BBC造訪的一座火葬場也十分繁忙,身穿白衣的送葬人捧著親人的骨灰盒一步步往前走。在另一座村莊,BBC看到一男一女把紙鶴堆上平板貨車,他們一邊打包剛做好的紙紮佛像等精緻葬儀用品一邊說,葬禮裝飾需求暴增,是平常的2到3倍。

BBC在山西省這個區域遇到的殯葬業相關人士都提到死亡人數增加,而且他們都把原因歸咎於新冠病毒。一個忙著把喪葬用品裝上卡車的男子表示:「有些人生了病已經很虛弱,然後又感染新冠,他們年邁的身體撐不住。」

時值農曆新年,數以億計的年輕人每年到了此時都將返鄉過年,回到老人聚居的村子裡。人們十分憂心今年春運恐加速把新冠病毒散播到更偏遠的區域。政府已提醒城市居民,若他們的長輩不曾染疫,今年就別返鄉。

BBC記者深入鄉間沿路行駛時,注意到一堆堆上面插著紅色旗子的新土墳,一名牧羊的農人證實這些都是新墳,「老人死了,家屬就把他們埋在這兒,人太多了」。

這名農人的村子住著幾千人,他說,已有超過40名居民死於最新這波疫情,「某天有人死了,隔天又有其他人過世,過去這個月沒停過」。

然而這裡的鄉下人看待生死的態度豁達,這名農人說,大家還是會照以往的方式慶祝新年,「我的兒子媳婦很快就會回來」。

被問到當地人是否擔心家人返鄉可能導致更多人染疫,他說:「大家不應該擔心,不要怕!就算你躲起來還是會被傳染,我們大部分人都得過了,現在都很好。」

他跟其他人都希望最糟糕的狀況已經結束,至少現在他們可以把精力擺在跟生者相處,而非埋葬死人。

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