英意日共研新一代戰機

英國的「暴風」戰機項目,將併入英日意三國的戰機研發計畫。圖為「暴風」的模擬圖。
英國的「暴風」戰機項目,將併入英日意三國的戰機研發計畫。圖為「暴風」的模擬圖。

(星島日報報道)英國、日本、意大利周五宣布,把各自進行的下一代戰機計畫合併,共同研發新一代戰機。這是開創性的歐亞夥伴合作,亦是日本自二次大戰後,首度與傳統盟友美國以外的國家,展開大型國防工業合作。由三國聯手發展的新一代戰機,目標是在二○三五年底前服役。日本防衞省官員希望新戰機的性能,能超越現時全球最先進的美製F-35戰機。
英、日、意三國發表聯合聲明表示,這項協議是要將英國主導的「未來空戰系統」,即「暴風」(Tempest)戰機計畫,與日本F-X戰機計畫合併為「全球空戰計畫」(Global Combat Air Program)。合作研發的新戰機具備在高科技感應器前隱形的先進空戰技術,未來在有需要時可無人駕駛飛行,且能發射高超音速導彈,目標是在二○三五年底前讓這款先進戰機服役。聲明還說,這個高科技項目「將加速我們的先進軍事能力和技術優勢」,又稱日英意聯合開發的戰機設想是,可在未來與美國和北約等盟友實現「相互操作」。
計畫有利英發展經濟國防 

三國首腦在聯合聲明強調「將進一步擴大長期的防務合作關係」。日本防衞省一名官員稱,希望新戰機超越美國F-35戰鬥機等現有機型。研發這種複雜的戰機非常昂貴,例如F35戰機是五國大樓歷來最昂貴的計畫,因此英國找尋夥伴合作研發。意大利早已跟英國合作,而日本的加入對英國來說意義重大;英國面對愈發強大的中國,正需與印太地區的盟友加強聯繫。這項合作據稱讓日本在抗衡中國方面獲得更多支持,而英國也可加強進入印太地區。

這項合作亦有利經濟。英國希望研發新戰機可以產生及維持數以千計就業職位,而且為出口更多武器打開門戶。日本防衞省表示,英國航太系統公司(BAE Systems Plc)、日本三菱重工業和意大利的李奧納多公司(Leonardo)將主導新戰機設計,讓這款戰機具備人工智能(AI)和網絡戰所需的先進數碼能力。日本防衞省還提到,歐洲的導彈製造商MBDA也會加入這項計畫;負責發動機的則有航空電子設備製造商三菱電機、勞斯萊斯、日本的IHI Corp及意大利的Avio Aero等。目前三國尚未擬定計畫細節,例如分工和研發場地

三國在領袖聯合聲明中說:「我們致力維護以規則為基礎、自由且開放的國際秩序,在這些原則受到質疑、威脅和侵略愈來愈多的時刻,國際秩序比以往任何時候都重要。」英國首相辛偉誠稱,英國必須維持國防技術的前沿地位,而且這項協議將帶來更多工作機會,又表示其他國家也可以加入這項計畫,新戰機不僅將取代英國的「颱風」戰機,與F-35隱形戰機機隊互補,也可與北約其他夥伴國的戰機相容。

 

美國支持日本與歐國合作

 

法國、德國和西班牙企業數天前才剛確定新一代戰機的計畫進入下一階段,預期二○四○年開始服役。美國曾承諾透過北約和美日安保條約來協助英意日三國防務,也樂見這項歐洲國家與日本的聯合計畫。美國國防部在與日本防衞省共同發布的聲明中說:「美國支持日本與志同道合的盟友和夥伴在安全和防衞方面的合作,包括與英國和意大利。」

 

日本原本考慮與美國洛歇馬丁公司合作打造下一代戰機,洛歇馬丁曾有意結合F-22機身與F-35飛行系統的新戰機給日本。先前有美國媒體報道,日本在俄烏戰事後加大國防預算並升級國安戰略,但加入美國以外的集團參與重大國防研發,對日本而言仍是打破傳統,部分原因也是美國不願分享關鍵技術使然。

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