每日雜誌|疫下院舍「閉環管理」 長者申延後入住大增

安老業寒冬三年,長者也不好過。疫下院舍採取「閉環式管理」,家屬無法探望,加上長者須符合「疫苗通行證」的要求,有前綫社工反映,不少長者即使輪候到政府津助院舍宿位,也選擇延後入住;也有長者選擇申請轉為「非活躍」個案,暫時抽離輪候隊伍,以「凍結」排位,恐令日後新申請長者的輪候時間大增。另一邊廂,第五波疫情導致逾萬名長者離世,但院舍輪候時間卻與以往相近,有業內人士認為情況異常,質疑社會福利署人手不足,延誤編排,促請相關部門梳理「有位無人住」的情況。 記者 仇凱瑭

夫婦晚年雙雙罹患癌症,希望相伴入住俗稱「夫婦房」的雙人宿位,無奈於社會福利署的「資助長期護理服務中央輪候冊」留名將近七個年頭,仍然未獲派心儀院舍。據了解,兩位長者早於一五年申請輪候,至二○年五月才首次收到入宿通知,可是礙於疫情關係,所分派院舍的「夫婦房」,被轉為用作隔離密切接觸者的「隔離房」,兩人遂在社工寫信協助下,延後入住申請。未料疫情持續將近三年,一直未有「夫婦房」空缺,夫婦最終在今年初再收到入宿通知時,申請轉為「非活躍」個案。

家屬無法探望 寧疫情穩定才入宿

  簡單而言,若輪候申請個案轉為「非活躍」狀態,並不會被安排入住院舍,但日後向社署要求恢復為「活躍」個案時,可按原本的申請日期排隊,不用重新輪候。根據社署提供的數字,過去五年被列作「非活躍」個案的輪候資助宿位長者人數持續上升(見表),安老事務委員會委員兼安老院營運者李輝亦留意到該情況,「一旦長者入住院舍就無法探訪,家屬希望疫情穩定再入宿,結果不斷推遲。」

根據社署數字,過去五年被列作「非活躍」個案的輪候資助宿位長者人數持續上升。
根據社署數字,過去五年被列作「非活躍」個案的輪候資助宿位長者人數持續上升。

 

院舍爆疫 長者暫退宿非少數

  按目前機制,長者若拒絕入住被分派的宿位,需要重新輪候,若要延後入宿,或希望更改選項,則需要社工撰信「求情」。香港基督教服務處順利長者鄰舍中心主任翁偉承舉例,如居於順利邨的長者希望入住同邨的院舍,卻被派至同屬觀塘區、位於油塘的安老院,便需要申請更改選項,否則需要重新排隊。不過他坦言,每家長者中心做法有異,「社署有既定的申請表格和系統,然而延後入宿或派位後更改選項,並非常規表格選項,未必所有社工都了解做法,亦不保證每次都能獲社署批准。」

  此外,因為防疫限制而取消住院,把長者接回家的個案也非少數,李輝說,「每家院舍都有接近百分之二至三的個案退宿。」她指,每當有院舍爆疫,或是長者曾經入院,都會有家人詢問「可否暫時退宿」,無奈政府有既定程序,無法「留位」。

  翁偉承的中心也曾遇過相似個案,一位年屆九十四歲的婆婆患有中後期認知障礙症,因為女兒患癌,疫情前獲派位入住政府津助院舍。後來疫情爆發,女兒無法再如以往恒常到院舍探望,憂心無人主動跟母親交談互動,病情只會日益惡化,因此不停向院舍申請「回家度假」,短暫安排母親回家暫住。

  除了以上兩種情況,有輪候到院舍的長者因為拒絕接種疫苗,未符合疫苗通行證標準,只好轉為「非活躍」個案;本身已入住院舍的長者家屬,則不停收到政府訊息通知,希望他們三思為長者接種疫苗的決定。

安老事務委員會委員兼安老院營運者李輝形容,安老業界正處於「冰河時期」。
安老事務委員會委員兼安老院營運者李輝形容,安老業界正處於「冰河時期」。

 

長者拒打針 轉「非活躍」個案

  李輝形容,安老業界正處於「冰河時期」,以往不論是資助院舍、買位院舍,甚至非政府組織(NGO)營辦的安老院舍,入住率都高達八成,惟現在大多院舍入住率只有六成半至七成,可見供求分配不均。

  據了解,長者在正式入住院舍前都會再作身體狀況評估,確保院舍能夠提供適切的照顧。李輝指,疫下長者身體狀況變化較往常快,或因而加長院舍輪候時間,「可能排隊時只需要護理安老院宿位,但輪候一年多後身體轉差,重新評估後卻需要護養院宿位。」她指,當長者身體變弱,所需要的宿位級別不同,就要重新配對。

  可是,隨着轉為「非活躍」個案及延後入宿的長者人數上升,再加上第五波疫情有逾萬名長者離世,理應能夠稍微縮減院舍輪候時間,現實卻未似預期。據社署公布數字,去年十二月至今年十月的護理安老宿位平均輪候時間,一直徘徊在十八至二十一個月不等,只有四月單月跌至十四個月的水平。社署回覆指,資助宿位的平均輪候時間會受到許多不同因素影響,包括服務名額、輪候服務人數,以及申請人對編配的院舍是否有特定要求等。

逾萬長者離世 輪候時間未減

  有業內人士認為情況異常,指排隊的「活躍」個案變少了,短期內應會加快輪候,質疑社署人手不足,未能應付宿位編排,批評中央輪候冊的流程僵化,「若然資助宿位有空置,應加緊做好配對,縮減排隊時間!」

  香港安老及復康服務聯會主席李伯英直言,「院舍服務尚未復常,大家都處於觀望狀態。」他形容,不論「居家安老」或院舍服務都被「凍結」,「人手問題加上疫情影響,所有服務都『卡住了』,只能提供有限服務。」業界人手不足,但他說,長期依賴輸入內地勞工也非良策,加上香港「搶人」的優勢不再,招聘恐難上加難,「兩地護理員的薪金差距不斷收窄,願意來港的只會是沒有護理資格的服務員。」他建議,政府應考慮加快「補充勞工計畫」的申請期,並在人力資源方面下工夫。

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