【星島體評】職棒大聯盟正逐步邁向採用電腦系統判決好壞球(1)

【馬非體評(294)】職棒大聯盟賽事中經常可以看見介乎好球與壞球之間的爭議性情況,甚至乎有領隊因為與裁判爭辯而被趕離場,最經典的莫過於昔日亞特蘭大勇士的領隊Bobby Cox,他多年帶領球隊的生涯當中,共被趕離場161次,因此多年來一直有人建議聯盟採用重播系統來協助判決,希望可以減低類似的情況繼續出現。然而自從2008年大聯盟開始採用重播系統之後,雖然在很多爭議的判決上都能夠協助解決問題,可是對於好壞球的判決,聯盟一直堅持交由本壘裁判負責,拒絕使用其他輔助方法。不過這個情況,隨着科技進步,在未來可能會出現重大的改變。

早在2019年,職棒大聯盟已經批准亞利桑那秋季聯盟試用「自動判決好壞球系統」,簡稱ABS,試驗為期三年。在這個新系統之下,所有投球都會由電腦系統去判決是好球或壞球,電腦作出判決後,會發出音頻訊號給本壘裁判,然後裁判便如常地向球員指示好與壞球。雖然整個判決過程是會帶來少少的延誤,但對整個賽事的流程基本上不會造成任何影響。

根據球例,好球區以擊球員之肩部最高點與球褲上最高點之中間平行線作為上限,而以膝蓋最低點作為下限。但這個標準會因為不同主裁判的主觀角度而有所出入,況且不同身形的球員亦會形成不同大小的好球區,因此在未能造出劃一標準的情況下,便會出現很多爭拗。

比賽的勝負,因為一球錯判而令形勢改變的情況並不罕見,而一場勝負的誤差,有時還有可能影響到球隊出線季後賽的機會,所以大家都期望可以找到更有效率和更少爭拗的判決方法。還有一個領域就是合法賭博,自從美國通過體育運動博彩合法化之後,職棒大聯盟追求「更正確」判決的壓力也隨之而增加,因此用電腦系統幫助判決在未來對棒球賽的重要性估計將會越來越高。(文章待續)

文:馬非

圖:Getty Images

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