每日雜誌|沙頭角開放在即 李以強盼老鄉郊活起來

封閉逾七十載的邊境禁區沙頭角,今年六月起分階段開放,要讓停頓的社區重新發展,鑽研生態旅遊的李以強說,保育和活化缺一不可。他自一二年遷入沙頭角後,愛上當區的自然環境及人文風俗,因而建立沙頭角文化生態協會,更在當地開設故事館,盼在保存舊有文化特色的同時注入新元素,令老化的鄉郊再次活躍起來。 記者 林家希

七月底的炎夏,空氣瀰漫着一絲悶熱,日正當午,沒走幾步路便已汗珠奔騰,帶記者遊覽的李以強卻不見疲態,他笑說,因為正在做喜歡的事,「看着荒廢了數十年的村落,經活化後重現朝氣和希望,會好有滿足感,我希望這里也能活化成功!」

沙頭角墟如時光倒流

步入沙頭角墟,彷彿定格了在數十年前,區內的餐廳早已關門大吉,民居和店鋪重門深鎖,但這個靜止的社區,卻體現很多生活細節,李以強回憶道:「街市入面賣海味乾貨的陳生,說自己很少出市區,也不喜歡出市區;球場附近天后廟的廟祖劉女士,義無反顧地照顧天后廟……留下來的人,每人都有自己的故事。」

這些經歷不驚心動魄,也沒波瀾起伏,卻反映真實的人生。他發現,不論身在沙頭角何處,總會發現文化的切面,例如在酬神慶典當日,居民會以歌舞、鼓樂等方式舉行「娛神」的巡遊活動,另外當有居民離世,其親人會將公園的涼亭布置為靈堂,供人祭奠,這些都難以在市區體驗。

在沙頭角定居的第四個年頭,李以強在沙頭角墟內的新樓街七號二樓承租單位,希望設立故事館,將禁區不為人知、體現在生活里的幸福傳遞出去,投資超過五十萬元翻新單位,包括拆卸原來的板間房,釋放空間,又修補外牆、重鋪地板和修補樓梯等,並招募多位好友進行資料搜集和採訪,口述歷史記錄。

街坊慷慨借出珍品 記載生活

他同時向街坊鄰里收集展品,難忘有長者在得悉其目的後,主動將離世的親人未穿過、只作珍藏的客家服飾,借給他展出,雲吞麵檔老闆借他逾三十年歷史的高級音響等,還有匠人手工鑲嵌的貝殼窗等。這個小小的空間,沒有甚麼古迹文物,卻處處充滿驚喜,記錄了當地居民的文化風俗和人生軌迹。

選址新樓街,亦有其歷史原因,因該處見證了沙頭角的輝煌和沒落。新樓街與中英街僅一渠之隔,二十二幢在上世紀三十年代落成的兩層高樓房,相連成為一列排樓,被列為二級建築物。事實上,過去的新樓街是熱鬧的墟市,集合街市、賣熟食的鐵皮檔和主要商鋪,特別是內地改革開放後,帶動當地居民到中英街和新樓街一帶採購。

九七年回歸後,中港兩地邊境政策嚴謹,來往的人流大幅減少,由於經營困難,商戶陸續離去,居民漸漸遷出,區內人迹罕至,沙頭角墟最終難逃被遺忘的命運。

李在故事館內放置了一本留言簿,供訪客寫上到訪心聲。翻開最近期的留言,已經是去年所留下的。可惜的是,這本留言簿暫未有能填滿的一天,因此次禁區限定開放,只覆蓋碼頭區域,沙頭角墟被塵封的往事和秘聞,仍待人探索。

開放事在必行 冀真正發展社區

對於遊客的到來,居民意見有所分歧,部分擔心多年來的寧靜與平和被破壞,畢竟,沒誰會希望有人到日常生活空間尋幽探秘,也不樂見日後區內人多、車多、物價高漲,但李坦言,當局對開放是事在必行,「北部都會區發展的大鵬灣∕印洲塘生態康樂旅遊圈,該處的唯一出口是沙頭角,能預料政府會陸續開放用地。」

除了傳達歷史和承傳沙頭角傳統文化,李以強還期待未來能真正地活化社區,「一個健康的社區,不止要有人到訪,有沒有居住和發展前景,也很重要。」他坦言,現時沙頭角恍如與世隔絕,「但這里不是自然保護區,而是有人居住的地方,應該要有希望和發展機會。」

李以強提到,現時居於沙頭角的大多是長者,要改善社區老化,要吸引年輕人加入,活躍社區。他主張邀請青年藝術家進駐新樓街,「給他們充足的創作和展示空間,我相信這里的氛圍和故事能吸引他們,從而打造一個文化藝術區。」

邀年輕藝術家進駐添生氣

碼頭附近的壁畫,由畫家、居民、小學生和義工合力完成,將沙頭角的傳統習俗和客家文化,形象化地展現在遊人眼前;在避風塘遠望,還有漆上繽紛色彩、恍如歐陸小鎮的公屋迎海樓。乍看下,沙頭角墟已具備旅遊區的部分特色,但光是外在的「打卡點」,影響力有限,內在也要注入深度,才能凝聚社區力量。

談起理想中的烏托邦,李以強的神情熱切而單純。他不諱言,曾廣邀藝術界人士合作,但最終因為地區偏遠,加上禁區等因素告吹,期望將來開放後,會有本地藝術家願意來此發展、落地生根,「我很想完成這個願望!」

政府有意推動當區的深度文化遊,李以強認為,還有很長的路要走,「這里長時間封閉,等於從零發展,必須有人願意山長水遠來幫忙組織、設計和維持運作。」逐步開放只是第一步,他希望通過舉辦講座、展覽和導賞等活動,將沙頭角的魅力,呈現在公眾眼前。他相信,或許有一天,能通過保育,令這個文化底蘊深厚的地方得到永續。

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