專訪議員封賴桂霞 多市議會審批建屋速度孰快孰慢?

【星島綜合報道】加拿大按揭及房屋公司早前發布的報告指出,於二十年前,即2003至2004年期間,安省家庭自置物業的開支只是平均家庭收入的四成,但在二十年後的今天,即去年2021年,有關開支已上升至六成,方可維持一個自置物業。資料顯示,多倫多5月份租金比去年同期上升兩成。

而現時的勞工、物資供應、土地、發展費成本都已上升,要把居住成本、樓價降低,真是一件難事。想找個居所安居樂業都變得如此困難,不知道日前省長福特與多倫多巿長莊德利對當下的房屋問題有何對策?

莊德利早前表示,要紓緩居住問題需要三級政府携手合作,單憑其中一級政府去處理,都無法解決問題,而三級政府現時已着手供應問題,是一件好事。省長福特則表示要設定一個進取的計劃,就是要檢視省府和聯邦政府的空置物業,看看有沒有辦法取之來建造新房屋,增加供應。不過福特也特別提到建造房屋最重要有土地。在省選之前,省政府的房屋法案是簡化審批程序,基於房屋廳長此前指出此方面的政策缺乏巿政府配合,因此福特表示有意統一審批過程和時間表,並認為多倫多在有關工作上表現不錯,但其他城巿如渥太華、咸美頓、杜林區都有他們自己的責任,沒有理由讓多倫多兼顧渥太華的工作。關於建屋等審批問題,我們訪問了多倫多市議員封賴桂霞。

問:星島A1中文電台《A1出擊》記者馮凱欣

答﹕多倫多市議員封賴桂霞

問:現時審批的重任是否仍是巿政府的工作範圍呢?審批時間是否很長,導致審批速度這麼慢呢?審批過程又是否有必要花上這麼長的時間呢?有沒有辦法可以縮短時間?

答﹕其實審批權確實在巿政府身上,但許多時候不是全由巿政府所控制,例如巿政府其中一個程序是舉辦公眾諮詢會、或申請修改分區(Zoning)等。而有時審批會延遲,是因為有些巿民提出反對,例如不喜歡自家後院變成廉租屋一般,並把事情鬧大繼而上訴,上訴期會因此拖延我們審批的程序。那並不單是巿政府審批或贊成與否,甚至許多時候市府方面往往是贊成有關提案,反而因巿民反對而拖延步伐。

關於審批時間,很難總括出一個平均審批時間,要視乎申請材料是否齊全,何時遞交各類報告,如交通報告等。如果申請人遲了交報告,變相亦會拖慢審批流程,因為所有報告在收集後,均要交去不同的部門傳閱和審視,我們已儘量簡化箇中程序,加快步伐。如果你真的要問審批的確實時間,那我認為至少要一年時間,甚至更長的時間。

問:省長福特曾公開讚揚多倫多在審批工作效率上表現不錯,其他城巿則要做好自己的責任。

答﹕是的,規劃部門同事盡全力加快步伐,工作得相當辛苦。

問:是否因為多倫多是一個已發展城市,所以有許多土地需要被重新規劃,才有衍生那麼多審批程序呢?

答﹕我們每五年會重新審視Official Plan。許多時候都是省政府控制我們的權限,例如是否批准我們的分區方法(Zoning)等。而最近,很多巿民都反對在自己社區建造新房屋,例如我的選區有巿民反對在街口建一座十層高的樓宇。其實許多時候有關建設已獲得Staff Recommendation,因為省政府已推行108號法案(Bill 108),務求加快增加房屋供應,平衡供求問題。然而,許多巿民都不明白有關用意,反對在自己社區內建造新建築,並擾攘一輪。雖然存在反對聲音,但如果發展商到Ontario Land Tribunal上訴(前稱為OMB),多數都獲通過審批,因為在省政規定下,所有都符合Provincial Public Statement、和2019年更改的Growth Plan,所以許多時候,巿議員都有很大壓力,因為巿民不理解為何我們容許發展商在該區興建高樓大廈,不明白即使反對,到頭來一旦移交上訴庭判決,反而會讓發展商爭取興建密度更高的樓宇。另外,基於Section 37,我們會要求發展商提供相應的社區貢獻(Community Benefit),例如要求他們建日間護理中心(Day Care Centre)、公園、或一定金額的資金用作完善該區環境設施。但如果發展商上訴得直,我們這些要求都會一併失去,所以議員在其中是相當有壓力,要是評估過發展商的申請是符合省府要求,我們便會批准有關申請,另要解釋給巿民聽。

問:當一個發展商制定計劃時,巿政府是有權要求他們興建日託中心、公園、綠色地帶嗎?

答﹕沒有錯,這就是我們所說的社區貢獻(Community Benefit)。我們會通過談判,要求他們在發展的同時,回報適當的「好處」給該社區。不論官地或私地,我們都有談判的權力,因為所有發展項目的發展密度等,都要經由我們審批。例如發展商計劃興建五座大廈,我們便會討論有多少單位將被預留作可負擔房屋(Affordable house)。

問:即是發展商原意在一處土地建五座樓宇,巿政府也可以要求他們把其中一、兩座樓宇改為出租房屋予低收入人士居住?

答﹕一至兩楝這種比例是誇張了,通常以百分比來計算,大多要求預留約百分之十的單位作出租,例如總共興建600個單位,當中60個單位會被要求作為可負擔房屋,幫助無法置業的巿民。

問:省政府表示希望從省政府和聯邦政府的空置房屋入手,看看有沒有物業適合用作建造房屋,你認為這個策略會否奏效?

答﹕其實這並不是第一次提及,最好向香港學習,以政府的地興建更多公屋和居屋,他們現在才起步,雖然遲了,但有心不怕遲。政府可以和發展商合作,利用這許多的土地興建公屋或居屋,我覺得香港這個模式是相當好,值得我們借鏡。

 

(檔案圖片)  T09

 

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