每日雜誌|手機釋出隨污水排出 港海域發現LCMs毒物

城市大學研究發現,用於製造手機及平板電腦屏幕的液晶顯示器物料液晶單體化合物(LCMs),含有具毒性的電子污染物,恐影響海洋生態,甚至進入人類食物鏈,危害生命。研究更指出,這類原本在手機工廠林立的珠江三角洲流域發現的污染物,近年竟在本港水域出現,更集中昂船洲一帶,懷疑與手機及平板電腦在家居普及,以及LCMs可氣化及依附於微塵,令污染物隨生活污水排放有關。學者更指,LCMs可在人體累積,恐有礙健康導致內分泌失調或不育等長遠影響,未來要進行更深入研究。有環保團體呼籲當局盡快抽驗昂船洲一帶水樣本,跟進事件。

負責研究的城市大學海洋污染國家重點實驗室成員何宇鶴指,液晶顯示器除廣泛應用於手機、平板電腦,亦是電視機、電腦顯示屏及電子遊戲機重要原料,而在製造液晶顯示器過程中,往往要用上十至二十種的LCMs,而LCMs近年已確認為與電子垃圾相關的新興污染物。他指,珠江三角洲一直是南中國的工業重鎮,過去多次發現劇毒及可致癌的化學物多氯聯苯(PCBs)和多溴二苯醚(PBDEs),但發現LCMs則是近年的事,懷疑與珠江三角洲是手機及液晶顯示器製造廠集中地有關,研究人員在河口及離岸檢測點抽取沉積物化驗,確認找到十種LCMs,而且距離陸地愈遠的樣本,LCMs的濃度愈低,顯示污染源頭在陸地,估計與製造廠排放的污水有關,相關情況亦在深圳對開海面發現。

疑打掃塵粒經生活污水排放

  該研究由一八年至今年初進行,何指出,值得留意的是在本港昂船洲及屯門對開海面亦發現有LCMs,而且濃度屬高水平。他指出,本港海域出現含LCMs的沉積物不尋常,因為香港並無製造手機或液晶顯示器的工廠。研究人員估計,在屯門對開海面發現的LCMs,可能與新界西堆填區有關,不排除是有液晶顯示器被當電子垃圾丟棄後送去堆填區堆填,其間液晶顯示器破損致釋出LCMs。他解釋,該堆填區每日可處理六千四百噸城市垃圾,懷疑部分含LCMs的污水滲漏流出海面。

對在昂船洲海面發現高濃度的LCMs沉積物,何宇鶴懷疑與經處理後排出的廢水有關。

進入食物鏈可影響人體

  何進一步指出,在昂船洲一帶海域發現的LCMs濃度較屯門高,情況異常。他表示,有外國研究發現,LCMs具有可氣化的特性,而液晶顯示器的原理是以電流刺激液晶分子產生點、綫、面,配合背部燈管構成畫面,而且液晶具流動特性,在操作中,會有LCMs出現肉眼看不到的氣化過程,氣化後的物料會依附微小塵粒,然後落在地上。他說,現時不少市民一家幾口,各有一部或以上的手機或平板電腦的情況十分普遍,不排除市民家居普遍出現這些含LCMs的微小塵粒。

  他估計,當市民清潔家居,會將經打掃拭抹的塵粒連同生活污水排放,而本港生活污水大部分集中送到昂船洲污水處理廠處理,這些經處理的廢水其後排放到維港。據渠務署資料,現時昂船洲污水處理廠每天收集將軍澳、九龍、葵青、港島東及北部及西南部的污水,進行化學強化一級處理,每日可處理二百四十五萬立方米污水,為全港五百七十萬名市民提供服務。資料又顯示,所有生活污水除經廠化學強化一級污水處理,亦經消毒以去除超過百分之九十九的大腸桿菌、百分之七十生化需氧量及百分之八十懸浮固體。

  何續稱,在昂船洲一帶海域沉積物發現的LCMs濃度較屯門高,懷疑與昂船洲污水處理廠未有專門針對LCMs這種新興電子垃圾污染物有關,建議當局加強這方面的篩查。他又指,一九年時加拿大有科學家於具權威性的《美國國家科學院院刊》發表關於LCMs毒性的研究,指LCMs毒性類似二噁英,可影響人體免疫系統、生殖功能、內分泌系統,誘發糖尿病、甲狀腺功能異常、心臟病,甚至癌症等。他續稱,LCMs屬親脂性,會附於動物脂肪組織積聚,不易排出體外,流入海水可影響海洋生態,特別是底棲生物如蝦、蟹及蜆,一旦小魚吃蝦蟹後被大魚吃掉,可能再在人類食大魚情況下,進入人類食物鏈,影響深遠。

 

  香港大學化學系講師袁美恩指出,LCMs屬新興電子垃圾,現時科學界有關其研究不多,對其毒性認識亦不深,雖不能排除在使用手機或平板電腦過程中會出現氣化及釋出LCMs物料,但相信一般情況下釋出成分不多,除非不小心跌爛手機屏幕,才較大機會釋放大量LCMs,建議市民小心留意。她又指,LCMs是人工物料,不易分解,最危險是其親脂性可依附於脂肪,甚至透過食物進入人體,特別是對人類健康的損害程度,絕對需要進行更深入的科學及醫學研究。

渠署應抽驗海水加強篩查

  地球之友行政總裁洪藹誠亦指,液晶顯示器所含LCMs物料會釋出毒素是較新的研究,認為今次城大的研究值得深入探究,找出物料對人類及海洋生態的影響。對城大的研究發現,昂船洲一帶海域的沉積物含高濃度LCMs,他認為渠務署應即時抽取海水樣本確認。他續稱,LCMs屬新興物料,相信昂船洲污水處理廠在○一年落成啟用時,未就相關物料進行篩查,建議當局若真的在水樣本找到LCMs成分,應考慮增加相關物料的篩查或淨化工序,確保市民健康。

就過濾LCMs的問題,渠務署回覆《星島》指,按現行法例訂明的水質排放標準要求,污水處理廠主要去除污水中的污染物、懸浮固體、氨氮及大腸桿菌等,現行排放標準未包括「液晶單體化合物」的含量,因此署方沒有為污水中「液晶單體化合物」的含量抽取水樣本。

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