要償還領取CERB款項的學生 聯邦政府提供緩解方法

夸爾特羅指出,新的緩解令將幫助被要求償CERB福利金的學生。加通社資料圖片 夸爾特羅指出,新的緩解令將幫助被要求償CERB福利金的學生。加通社資料圖片

【星島綜合報道】近10萬個被要求償還他們在新冠大流行期間領取的加拿大緊急援助福利金(CERB)的學生,很快會得到喘息的機會。

根據本月早些時候通過的一項樞密令,學生可以從他們被要求償還的CERB福利金額中,扣除他們本可以在提供予學生的疫情援助計劃中收取的金額。

聯邦就業及勞動力發展部長夸爾特羅(Carla Qualtrough)表示,政府在跟進大流行期間支付的福利金時留意到,許多領取CERB的學生實際上應該申請另一個不同的計劃,即是加拿大緊急學生福利(CESB)。

CERB計劃旨在向因新冠大流行而失業的工人提供福利,幫助他們度過難關,而CESB主要是幫助因大流行無法找到工作的學生。

在某些情況下,學生被告知,他們必須償還他們收到的數千元CERB款項,他們當時申請學生福利為時已晚。

內閣於6月2日通過一項緩解令,旨在解決夸爾特羅所描述的不平等。因為有學生表示,如果自己知道根本沒有資格獲得CERB,他們會申請肯定合符資格的學生福利,但是現在又要被追回所領取的CERB,他們認為這並不公平。

夸爾特羅估計,此舉可以幫助大約9.8萬個學生。雖然從CERB每月可獲發放2,000元,而學生福利計劃可得到的金額較少,為每月1,250元,但是現在CESB可以用來減少一些學生被要求償還的CERB款項。這將大大抵消學生償還的CERB金額。

當政府在去年12月的財政展望中提到解決該問題的計劃時,預算6,790萬元用於債務減免。

夸爾特羅稱,緩解令被推遲推行,部分原因是政府因新冠奧密克戎(Omicron)變種病毒疫情而暫停催收多付的CERB。

要合符獲得緩解令的資格,學生必須在2020年9月30日之前申請CERB,並且沒有同時獲得CESB、就業保險金或省級育兒假或產假等福利。他們還必須滿足以下3個條件其中之一:由於新冠,他們無法工作;他們在找工作;以及他們在本可以申請4個星期的CESB期間工作,稅前收入不超過1,000元。

加拿大稅務局已經設立一個網站,概述了緩解令的條款和申請表的鏈接。

此外,夸爾特羅表示,如果學生已經償還了他們收到的CERB福利,他們將獲得差額退還。

其中一個在5月份收到CRA還款信的前學生克拉克(Joanna Clark)稱,她最初申請就業保險金,怛是獲發CERB。現在,任職小學教師的她被要求償還2,000元,她表示,她沒有2,000元。

克拉克續道,政府尚未通知她有關緩解令的信息。如果這代表她不必償還2,000元,那將大大不同。

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