法官駁回出版社對政客、記者誹謗訴訟

[星島綜合報道] 安省高等法院法官Benjamin Glustein駁回一宗索賠3000萬元的誹謗訴訟,多倫多幾位政客、記者和媒體被指控將意大利語報紙的持有者和出版商貼上「恐同」、「恐跨」和反LGBTQ+的標籤。代表出版商的原告律師認為高等院法官的裁決有誤,將會提出上訴。

2021年4月,Corriere Canadese的出版人Joseph Volpe和M.T.E.C.提出訴訟,Joseph Volpe於1988至2011年擔任多倫多勞倫斯選區的自由黨議員,並在Paul Martin政府中擔任過兩個內閣職位。

該訴訟指到兩名多倫多市議員黄慧文(Kristyn Wong-Tam,圖)和Paul Ainslie,多倫多天主教區教育局(TCDSB)四名受託人、記者Elizabeth Di Filippo和Enzo DiMatteo,以及雅虎媒體集團、Freshdaily和Media Central Corporation也在訴訟中被提到。

法官Benjamin Glustein指,政客的言論具誹謗性的,並確實降低原告聲譽,但法官認為沒有證據表明議員或受託人出於惡意,他續指原告期望讓直言不諱的官員注意措詞。

原告指市議員黄慧文於2021年初將加拿大Corriere Canadese幾篇文章標記為「恐同性戀和恐跨性別」,並在記者會上談論,原告對她提起訴訟,動議要求原告簽署並遵守多倫多的人權和反騷擾及歧視政策,否則該市將不會購買廣告。她表示Joseph Volpe一直透過報章發起攻擊,對於他指自己是受害者感到不明所以。

多倫多市議員Paul Ainslie在訴訟中被點名是因為支持該動議,TCDSB受託人 Maria Rizzo、Norm Di Pasquale、Markus de Domenico和Ida li Preti被點名是因為他們寫了一封支持該動議的信。

法官於書面決定中稱,「合格特權」保護公職人員關於「公共利益問題」的聲明,議員和受託人認為原告的書面文字是「恐同」的,媒體經常透過市政府投放的廣告獲得公共資金。法官指原告使用了明知會招致對同性戀、跨性別和反LGBTQ2S+的批評的語言,他提到訴訟中點名的媒體機構和記者正報導符合公共利益的事項,記者們盡職盡責。

省政府於2015年通過反SLAPP法,以防止原告通過昂貴且耗時的無理訴訟來壓制批評者的聲音,法官通過反SLAPP法駁回此案,即原告已提出「反對公眾參與的戰略訴訟」,

加拿大廣播公司採訪案件中的三名被告,他們認為自己被證明是正確的。市議員黄慧文表示自己的工作是為有需要人士站出來,代表社區發聲,認為在此情況下,她代表加拿大LGBTQ社區之一,

Rizzo稱於在過去的兩年裡,她一直為此案感到壓力和焦慮,她指無法想像若法官沒有作出對被告有利的裁決,認為會令人不寒而慄,她需要再三斟酌自己的言論,會令許多人保持沉默。

De Domenico稱裁決不會改變他所做的事情,他表示自己只是表達對動議支持,直言不是激進的行動。

原告律師Paul Slankey表示將會提出上訴,認為此判決存在很多問題,期望上訴庭能夠解,他堅稱客戶不是同性戀,而是批評多倫多天主教區學校董事會的一些受託人的決定和立場,原告認為被告於某些方面沒有保護或支持羅馬天主教教義。

律師續指法官很大程度忽略憲法論點,他提到反SLAPP法正被「徹底改變」,他表示在這種情況下,成為讓媒體沉默的主要手段,防止訴訟以壓制言論,直言這不是立法目的。

(圖片:CBC)  T09

 

【看星島*知天下】請立即下載「星島新聞(加拿大版)」App:
iPhone:https://apple.co/2IBi812
Android:https://bit.ly/2Pe8anu
share to wechat

延伸閱讀

share to wechat

延伸閱讀

資深分析員料美國年底前加息1.75厘 熊市持續

康山與多倫多交界2車相撞 1死2重傷

【更新】萬錦市83歲失蹤華裔男子安全尋回

這間屋僅售20萬元 價錢貼地位置「離地」

都市網新聞