阿拉斯加海灣測二氧化碳 海洋首次使用「無人機」

[星島綜合報道]在阿拉斯加復活灣冰冷、洶湧的水域中,所有的目光都集中在水面上,只為尋找一樣東西。

那不是穿過這個風景優美的峽灣的座頭鯨的噴水聲,也不是一隻海獺懶洋洋地仰著頭啃著帝王蟹。而是阿拉斯加大學費爾班克斯分校研究船Nanuq號上的每個人都在尋找一個5(1.52)長、亮粉色的「水底無人機」浮出水面的地方。

該水底無人機,相信是第一個配置有大型傳感器、測量海洋中二氧化碳水平的無人機,剛剛完成了它的第一次過夜任務。

這個自主運作的交通工具可以下潛3,281(1,000),並在海洋的偏遠地區漫遊,今年春天已被部署在阿拉斯加灣,以提供對氣候變化時代的海洋化學的更深理解。這項研究可能是海洋溫室氣體監測的一個重要步驟,因為到目前為止,測量二氧化碳濃度,即「海洋酸化」的一個量化指標,主要是通過船隻、浮標和拴在海底的繫泊裝置完成的。

阿拉斯加大學費爾班克斯分校漁業和海洋科學學院的海洋學家Andrew McDonnell說:「『海洋酸化』(Ocean acidification)是人類通過燃燒化石燃料和改變土地用途的活動向大氣層排放二氧化碳的過程。」

海洋已經幫了人類一個大忙,吸收了一些二氧化碳。否則,大氣中會有更多的二氧化碳,困住太陽的熱量,使地球變暖。

同校的國際北極研究中心的海洋學家Claudine Hauri說:「但現在的問題是,由於這種吸收,海洋正在改變其化學成分。」

收集到的大量數據正被用於研究「海洋酸化」,這種酸化會傷害和殺死某些海洋生物。海洋的酸度上升正在影響一些建造外殼的海洋生物,這個過程可能會殺死或使生物體更容易受到捕食者的影響。

在今年春天的幾個星期,HauriMcDonnell與塞浦路斯海底諮詢和服務公司的工程師一起工作,該公司提供了「水底無人機」,而4H-Jena是一家德國公司,提供了插入無人機的傳感器。

大多數時候,研究人員把無人機從蘇厄德的沿海社區帶到復活灣(Resurrection Bay),越走越遠,進行測試。

在第一次夜間任務之後,一名船員發現它在水中晃動,Nanuq(伊努皮特語中的北極熊)向後退,讓人們把這個130(59公斤)的無人機拉到船上。然後,傳感器被從無人機上取下,放進船艙,上傳數據。

把這個直徑為6(15.24厘米)的一呎高(0.30)的傳感器想象成一個管子裡的實驗室,泵、閥門和膜在移動,將氣體與海水分離。它分析二氧化碳,它在一個溫度控制的系統內記錄和存儲數據。許多這些傳感器組件使用電池供電。

由於它是行業標準,該傳感器與任何從事二氧化碳測量的船舶或實驗室中的傳感器相同。

Hauri說,使用這個是「巨大的一步,能夠容納這麼大尺寸的和耗電量大的傳感器,所以這就是這個項目的特別之處」。

圖片:美聯社

T09

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