聯邦政府簽證審批程序有延誤 滑雪度假村擔心冬季面臨人手短缺

加拿大滑雪協會預計今個滑雪季節將面臨人手短缺問題。Global news 加拿大滑雪協會預計今個滑雪季節將面臨人手短缺問題。Global news

 

【星島綜合報道】由於新冠疫情而導致聯邦政府的簽證審批程序亦有延誤,嚴重依賴國際工人的滑雪度假村表示,今個滑雪季節將面臨人手短缺。

同時,隨著國際邊境對接種疫苗的旅客重新開放,疫苗護照必定會令遊客增加,加拿大滑雪協會行政總裁保羅平貝克(Paul Pinchbeck)表示,預計繁忙的滑雪季節正在為全國各地的度假村製造一個難題。

保羅平貝克又表示,隨著邊境開放以及疫苗護照措施容許度假村調高人數上限,預計今個冬季將迎來很多顧客,但是全國目前缺少數以千計員工,相信會嚴重影響滑雪場提供服務。

在卑詩省基隆拿(Kelowna)的Big White滑雪度假村高級副主席邁克爾·巴林格爾(Michael Ballingall)表示,疫情前大約6成員工都是外國工人,他們主要是持有兩年有效期的工作假期簽證。他又說,度假村一般在秋季收到大量季節性員工申請,但是疫情令到申請者難以獲得工作簽證,預計度假村現時只有百分之45的員工正在工作,擔心服務將受到影響。

巴林格爾又指,以他所知道,只有少數簽證正在處理中,而去年獲准工作簽證的人,其證即亦將到期,因此無論員工還是度假村都處於不確定的狀態。他說:「當新冠疫情來襲時,當局仍有繼續處理國際工人的簽證,所以他們去年可以為我們工作。但今年,大多數人的簽證已經過期,因此我們正在遊說政府重新開放簽證,因為這個問題真的困擾著整個行業。」

加拿大聯邦移民、難民與公民部(IRCC)表示,國際旅遊限制以及疫情,令到申請人未能及時獲得所需文件,因此拖慢移民部的審批工作,從而令到相關批准簽證工作受到延誤。移民部又說,一直優先處理必要服務工人的申請,例如農業以及醫護人員。

移民部指,雖然現在正主力將資源集中於重新安置阿富汗難民,但其他申請的處理並沒有暫停。移民部道出,知道一些申請人經歷了相當長的等待時間,因此將繼續盡最大努力加快整體處理時間。

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