【科技生活】紐約直飛倫敦90分鐘可達 超高音速客機火熱研發中

[星島綜合報道]自和諧式(Concorde)飛機退役近二十年來,人們對快速旅行的興趣越來越大,一些高速飛機正在開發中。航空公司似乎對此感興趣,美國聯合航空已經承諾最早在2029年提供超音速(supersonic)航線。

但「超高音速」(hypersonic)飛行呢?它是音速的5倍,甚至更高。這樣一來,從紐約到倫敦的飛機只需要90分鐘,普通客機需要67個小時,即使和諧式飛機也需要3個小時。

總部位於美國亞特蘭大、以研發超高音速飛機爲目標的創科公司Hermeus認爲,答案是肯定的。該公司已經在測試一種新型發動機,稱其最終能夠達到5馬赫(超過3000英里/小時)。該引擎是爲Hermeus目前爲美國空軍製造的小型無人超高音速飛機設計的,但如果將其放大,它將能夠爲一架民航客機提供動力。

實現民航客機飛行,還有很長的路要走——Hermeus希望2029年它可以在空中首次試飛。

起步時,它將比現有的客機,甚至是可容納100名乘客的和諧式客機要小得多。

「爲了幫助我們確定飛機的尺寸,我們基本上建立了一個航空公司的商業模式,」Hermeus首席執行官AJ Piplica說:「我們關注的是商務艙和頭等艙的乘客,然後考慮了一些參數,比如速度和運營成本,得出的數據是,客艙大約可容納20位乘客。」這與一架大型商務機的容量相差無幾,這意味著只有一種級別。

圖片:Hermeus

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