【科技生活】纽约直飞伦敦90分钟可达 超高音速客机火热研发中

[星岛综合报道]自和谐式(Concorde)飞机退役近二十年来,人们对快速旅行的兴趣越来越大,一些高速飞机正在开发中。航空公司似乎对此感兴趣,美国联合航空已经承诺最早在2029年提供超音速(supersonic)航线。

但“超高音速”(hypersonic)飞行呢?它是音速的5倍,甚至更高。这样一来,从纽约到伦敦的飞机只需要90分钟,普通客机需要67个小时,即使和谐式飞机也需要3个小时。

总部位于美国亚特兰大、以研发超高音速飞机为目标的创科公司Hermeus认为,答案是肯定的。该公司已经在测试一种新型发动机,称其最终能够达到5马赫(超过3000英里/小时)。该引擎是为Hermeus目前为美国空军制造的小型无人超高音速飞机设计的,但如果将其放大,它将能够为一架民航客机提供动力。

实现民航客机飞行,还有很长的路要走——Hermeus希望2029年它可以在空中首次试飞。

起步时,它将比现有的客机,甚至是可容纳100名乘客的和谐式客机要小得多。

“为了帮助我们确定飞机的尺寸,我们基本上建立了一个航空公司的商业模式,”Hermeus首席执行官AJ Piplica说:“我们关注的是商务舱和头等舱的乘客,然后考虑了一些参数,比如速度和运营成本,得出的数据是,客舱大约可容纳20位乘客。”这与一架大型商务机的容量相差无几,这意味着只有一种级别。

图片:Hermeus

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