此國會議員很少出席渥太華開會 卻申報聖誕旅遊出差費1.7萬元

【星島綜合報道】一位很少親自出席渥太華議會的新民主黨議員,卻在去年聖誕節假期帶著家人去魁北克會見「利益相關者」,然後向議會申報 1.7 萬元的出差費。

議會旅行記錄顯示,新民主黨議員阿什頓 (Niki Ashton) 在 2022 年秋季會議期間僅到過渥太華一次,為期4 天。

但那年 12 月 21 日,阿什頓從緬省的 Thompson 飛至渥太華 (當時議會已經休會),然後一家四口轉至魁北克市。

社群媒體貼文顯示,阿什頓和孩子們參觀了魁北克市的一些冬季景點、一起滑冰、造訪該市的德國聖誕市場。

在 Instagram 上的一篇貼文中,阿什頓感謝「進步活動家」分享他們的「鼓舞人心的工作」。

根據眾議院的記錄,這次旅行花費了納稅人 17,641.12 元,其中包括 13,619.90 元的機票和其他交通費用、2,508.39 元的住宿費用以及 1,512.83 元的膳食和其他雜費。

阿什頓聲稱她將在假期期間前往省會「與利益相關者就眾議院事務交流」,以此證明向納稅人收取旅行費用是合理的。

阿什頓的辦公室將媒體詢問轉給了該黨發言人。

新民主黨發言人周三透過電話表示,阿什頓在魁北克市「討論語言優先事項」,因為她是該黨官方語言的評論者。

發言人說,阿什頓還「會見了一位工會人員」。

2022 年 12 月 30 日,阿什頓、蒙庫爾和他們的孩子隨後前往滿地可。阿什頓再次將「與利害關係人的會議」作為報銷費用的原因。

新民主黨發言人表示,阿什頓在滿地可最大的城市再次與人們討論「語言問題」。

一家人在除夕夜返回渥太華,然後在新年年初飛回家。

新民主黨發言人表示,阿什頓「自掏腰包」支付了聖誕節等法定假日產生的一些額外費用。

發言人表示,阿什頓在渥太華的次數比她的一些同事要少,因為她是兩個孩子的母親,透過網絡會議比較適合她的日程安排,這也是合乎規定的。

新民主黨稱,阿什頓遵守了所有規定,下議院也批准了她的旅行費。

加拿大納稅人聯合會的聯邦主任特拉扎諾 (Franco Terrazzano) 稱阿什頓的旅行「看起來非常糟糕,而且聞起來很腥。」他認為此旅行除了度假感覺之外,幾乎看不到甚麼對納稅人有利的價值。

他說,「普通加拿大人」正在為生活成本而苦苦掙扎,他們對國會議員向納稅人收取巨額差旅費感到沮喪。

他認為要對國會議員的差旅費用進行更嚴格的監督,以防止濫用行為。

2023 年 5 月的另一次旅行中,阿什頓再次與蒙庫爾 (Bruce Moncur)和她的孩子們一起前往安省溫莎。蒙庫爾在那裡長大上學。

溫莎之旅花費納稅人 9,748.03 元 — 全部是機票費。

旅行記錄顯示,2023 年前半年,阿什頓到渥太華的時間不到 30 天(包括一些周末)。同一時期眾議院開會了 70 個工作天。

新民主黨發言人表示,阿什頓在溫莎會見與「足球娛樂中心」有關的人員,以了解聯邦的資源補助;她還跨越邊境到底特律拜會美國民主黨眾議員。

阿什頓過去曾鼓勵聯邦政府和足球管理機構國際足總投入更多資金,以便更多的原住民年輕人能夠參與這項運動。

新民主黨發言人說,在溫莎期間,阿什頓還跨越邊境前往底特律會見民主黨眾議員Rashida Talib。

眾議院每年都會為議員的旅行分配一定數量的「積分」,規定每次旅行都必須「是為了履行議員的議會職能」。但「議會職能」寬鬆地定義為「與眾議院的議事和工作有關的活動,以及代表其選區或選民進行的活動」。

議員可以分配一些積分來支付他們選擇的「指定旅行者」(通常是配偶)的旅行費用。議員家屬也有資格獲得部分旅行保障。

根據規定,如果飛行時間超過兩小時,國會議員、指定旅客和家屬可以搭乘商務艙。

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