非永久居民續簽證須候三個月 走捷徑即日可得 邊境局推新措施打擊

【星島綜合報道】非永久居民在申請一些文件時可能要等上數月,但不少識途老馬都懂得一個合法的走捷徑方法,可在24小時內獲得當局辦理手續。

那就是前往加美邊境口岸關卡,在越過邊界離境後立即掉頭回國,並即場向加拿大邊境服務局(CBSA)人員提出辦證要求。由於這些口岸通常都有國旗標示邊界位置,因此這種做法被稱為「走旗桿」(flagpoling)。

弔詭的是,邊境局在其官網上也把「走旗桿」列為網上申請移民文件的替代方案,但卻不建議申請者這樣做,並警告稱「你或許會發現人龍排得很長,而且可能在辦公時間結束前也未輪到你」。

由於太多人利用這道「捷徑」,導致部分口岸辦理出入境的時間有延誤,甚至引起美國方面的投訴,要求加方修補有關「漏洞」,避免邊境服務被濫用。

CBSA似乎正在對此作出回應,據CBC報道,從5月30日起,邊境局已縮短了在12個最繁忙的陸路口岸提供「走旗桿」服務的時間。局方在其 官網公布了12個受影響口岸的詳情,當中包括了安省Fort Erie的和平橋、尼亞加拉瀑布的彩虹橋、Queenston-Lewiston Bridge,卑詩省的Boundary Bay等五個地點,以及魁省的四個地點。

邊境局表示,新修訂是為了提高繁忙時段內的工作效率,以便邊境人員能集中優先處理與貿易、高風險旅行和尋求庇護等有關的事項。

局方承認「走旗桿」耗用了加美雙方邊境當局的資源,並嚴重影響了出入境旅客的等候時間。

加拿大專業移民顧問協會(CAPIC)副主席Kim Ly認為,「走旗桿」這個做法存在風險。因為申請人親身走到邊境局人員面前申請學簽或工簽等文件,那就是要求官員「即場作出決定」;如果申請人未有備妥正確的文件,或者沒有恰如其份地回答所有問題,他們不但會被拒發文件,還有可能被驅逐出境。

根據移民部(IRCC)的數據,在加拿大境內經網上申請工簽或學簽續期,平均約需等候三個月。Ly強調,如果申請人經網上申請,他們可以諮詢律師,也可在被拒後重新提交申請。

她認為,當局限制接受辦理「走旗桿」的辦公時間,實際作用不大,這不是最好的解決辦法。

IRCC表示鼓勵申請者在加拿大境內提交申請,並指在某些情況下,在網上也有方法提交要求獲優先處理的工作簽證申請。

IRCC的網站還指出,如果非永久居民的簽證過期,並且正在等候新證的申請獲得處理,那麼他們可以獲得「保留身份」,繼續在加國工作或上課。

圖:加通社

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