《環郵》抨加國前首席大法官天真自戀 甘為香港終審法院背書

【星島綜合報道】香港自由基金委員會 (Committee for Freedom in Hong Kong Foundation,簡稱CFHK) 本月發表名為《以威望為迫害背書:外籍法官如何損害香港的自由以及他們為何應該辭職》(Lending prestige to persecution: How foreign judges are undermining Hong Kong's freedoms and why they should quit) 的報告書,批評包括加拿大前首席大法官麥嘉琳 (Beverley McLachlin) 在內的幾名香港終審法院海外非常任法官無視香港司法及人權現況,選擇繼續留任。

加拿大《環球郵報》(Globe and Mail) 周五刊出了題為〈麥嘉琳繼續在香港法院任職是一個持續的恥辱〉 (Beverley McLachlin's continued tenure on Hong Kong's court is an ongoing disgrace) 的評論文章,抨擊麥嘉琳 「既天真又自戀」,指她曾承諾若香港終院的裁決不受尊重便會辭職,結果食言;並認為她為了給香港已受損的司法制度背書,賠上了個人聲望和加拿大的名譽。

文章指麥嘉琳在過去六年來一直在為加持香港終審法院而服務,但同時也在摧毀她畢生在加拿大建立的名譽。「麥嘉琳女士將自己的聲譽出租給一個在北京專制政權控制下運作的虛偽法院,從而燒毀了她的這一遺產。」

文中引述CFHK的新報告稱,在名義上獨立的香港司法制度,已因港區國安法和第23條頒布實施而受到損害。報告認為,海外法官將他們的聲望「賦予一個被北京破壞和收編的司法制度,而北京則盡力對香港實施全面控制」。

加拿大前司法部長亦表態

五十多個僑民團體和非政府組織於2022年5月聯署公開信,敦促香港終院的海外非常任法官辭職,聲稱他們的存在「只會使香港和中國政府摧毀香港僅餘政治自由和民主的行動合理化」。

同月,包括加拿大前司法部長及檢察總長科特勒(Irwin Cotler)在內的多位國際級法律學者聯署一份法律意見書,詳述破壞香港司法獨立的系統性威脅,並指出非常任法官對法院發揮緩衝作用的能力「有限」。文章指這已是一種有所淡化的說法,因為香港行政長官有權決定由哪些法官審理國安案件,例如在黎智英的國安案件中,就沒有外籍法官能參與審理。

自2018年接受香港終院的任命以來,麥嘉琳多次被問到她為何在這樣的司法制度中留任,而她總是提供同一個答覆,她說她和其他八位海外非常任法官是抵抗壓迫的堡壘,對政府的越權行為提供最終的制衡。文章反駁指,案件必須提交到終審法院,以及海外法官獲准審理國安案,而且法院完全獨立,麥嘉琳的這個說法才能成立。

終院裁決被推翻  辭職沒兌現

麥嘉琳於2022年6月在CBC的訪問中說,香港的司法機構沒受到當地政府影響;如果法院的裁決​​不受維護,她就會辭任。她當時說:「如果有的話,我就不會在那裡了。」然而,CFHK在報告中指出,中國政府可以而且已經利用其對香港基本法和國安法的「解釋權」(人大釋法)來推翻終審法院的裁決。例如中國曾經利用釋法,推翻了終審法院關於黎智英可以聘請英國律師做代表的裁決,但麥嘉琳卻未有請辭。

文章續指,在中國政府拘押斯帕弗(Michael Spavor)和康明凱(Michael Kovrig)期間,在以藉口禁止加拿大油菜籽和豬肉產品進口期間,以至加拿大人在對外國干預的公開調查中了解到中國種種試圖干預聯邦選舉的行為,麥嘉琳都一直為香港法院服務,直到今時今日還沒有公開表示過有任何內心掙扎。

文中寫道,「任何有理智的人都不可能在聽到並接納這些證據的同時,還相信中國政府不會干涉香港的司法機構。為何中國會全力干預加拿大的民主進程,卻尊重香港法院的界線和獨立性?這是絕對不合邏輯的。」

文章批評麥嘉琳堅稱自己向香港法院提供的公信力假象為香港人帶來了一些實質好處,這想法既天真又自戀。事實上,情況恰恰相反:她把自己良好的名聲借給了一個長期存在不公現象的腐敗制度,並隨之把加拿大的聲譽也一併出賣了。

文章總結說:「如果她願意在今年6月任期屆滿時離開,其實那也來遲了好幾年。」

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(資料圖片)

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