留學生畢業工簽將有大改革 選讀課程需配合加國勞動力需求

移民部長米勒有意對畢業工簽進行大刀闊斧的改革 移民部長米勒有意對畢業工簽進行大刀闊斧的改革

 

【星島綜合報道】過去十多年來,來加拿大的留學生無論選讀甚麼高等教育課程,在畢業後都有資格獲得開放式工作簽證,這跟他們攻讀的課程是否加拿大需求的行業無關。

這種情況即將改變。為了控制留學生的人數,移民部長米勒(Marc Miller)暗示即將改變畢業後工簽(post-graduation work permit,簡稱PGWP)的規定。

畢業工簽幫助加拿大成為外國學生的首選目的地,並被指責為導致國際學生人數增長失控的原因。專家表示,渥太華需要將其作為滿足加拿大勞動力市場需求的工具,並為獲取永久居留權提供更清晰的途徑。

米勒在最近與各省官員會晤後的新聞發布會上說:「各省表示,他們需要為醫療保健部門和某些行業的人員提供更長期限的畢業後工簽。我對他們說,把數據給我們,我們會配合的。」

畢業後能在加拿大獲得畢業工簽一直是很多人來加國留學的主要誘因,因為移民制度越來越多地讓這些已經身在加拿大的候選人成為永久居民,這制度有利於那些擁有加拿大教育證書和工作經驗的人。

多年來,院校的招募者一直將接受高等教育宣傳為移民加拿大的捷徑,導致留學生人數呈指數級增長,給房地產市場和其他資源帶來了壓力。

在公眾的強烈反對下,米勒在今年1月對分配給各省的學生簽證設置了兩年的上限,以控制留學生人數,此數去年已突破了100萬大關。

為了更好地使經濟移民流配合勞動力市場,米勒還開始讓具有某些行業背景的永久居民申請者獲得優先考慮,例如醫療保健;科學、技術、工程和數學(STEM)、專業、貿易、運輸、農業和農產品等。

有專家表示,畢業工簽可能是渥太華實現目標的有效工具,這些目標包括恢復國際教育計劃的完整性,提高永久居民候選人的質素,並使他們的進修與勞動力需求保持一致。

畢業工簽計劃的最後一次重大變化是在2008年4月,容許應屆畢業生獲得最長三年的開放式工簽(具體取決於他們進修課程的長短),對上課的地點和是否獲聘不設限制。

因此,越來越多的國際學生被那些與加拿大勞動力需求無關的廉價而短期的大學課程所吸引,最終被局限在倉庫、餐館和油站等地方從事低薪工作。

根據CBC最近一篇報道,2018至2023年移民部發出的所有學簽中,商業相關課程佔27%,超過任何其他領域。然而,只有6%的學簽是發給進修健康科學、醫學或生物和生物醫學科學課程的留學生,而貿易和職業訓練課程佔比為1.25%。

移民政策分析師Kareem El-Assal說,政府大可以藉着因應留學生選修的課程來操縱他們所獲畢業工簽期限的長短,以引導他們流向在加國有需求的領域進修。

他表示,通過延長具有這些職業背景的留學生的簽證期限,同時縮短在勞動力供應過剩領域的學生的簽證期限,這將鼓勵學生選擇在指定學科中接受教育,從而增加具有加拿大所需相關技能的移民候選人的數目。

El-Assal說:「這一方面是為了減少需求,另一方面是為了讓新學生的技能能符合我們對永久移民制度的要求。」

自今年1月以來,米勒對畢業工簽計劃作出了一些改變,停止向公私合作院校的留學生發放工作簽證,他指責這種合作關係導致了留學生人數激增。

他還將碩士畢業生的畢業工簽延長至3年,同時將配偶工簽資格只發給研究生課程留學生的配偶,後來更限制了留學生校外打工的工作時長。

加拿大移民律師協會(Canadian Immigration Lawyers Association)聯合主席Barbara Jo Caruso表示,這是明智之舉。

她說:「我們應該找出哪些課程能夠配合勞動力需求。如果我們需要大量的護士或程式員,那就應該為這些課程安排取得畢業工簽的途徑。」

然而,Caruso警告說,為了使其發揮作用,移民官員必須向未來的留學生明確傳達哪些學術課程有權獲得畢業工簽,並在向其發出學簽的時候開宗明義地說明一切,以讓他們決定是否仍按計劃前來加拿大。

移民顧問Kanwar Sierah表示,他擔心將畢業工簽與特定課程捆綁,對增加技術工人的供應作用有限,因為大多數技術工人都是通過學徒制入行的,高等教育界可能沒有能力和基礎設施來實現這一目標。所以,他呼籲改革省級學徒計劃。

今年3月,移民部長米勒宣布,目標是在到了2027年時,將加拿大臨時居民的人數,從目前的250萬人減少20%,即50萬人,其中包括了數十萬名畢業工簽持有人。

圖:加通社

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