【議員有話說】2024年預算案藏魔鬼細節 加拿大年輕人置業夢碎

【議員有話說】根據最新民調結果顯示,近一半加拿大人對2024年聯邦預算案持負面看法,只有21%持正面看法。當我仔細閱讀加拿大財政部長方慧蘭(Chrystia Freeland)長達430頁的預算案後,我發現它不僅未能為我們這一代加拿大人帶來希望,反而更像是對加拿大未來發展的一則訃聞。儘管預算案提及「公平」一詞多達101次,但巿民的反應清楚表明,自由黨執政9年下,並未充分為年輕人創造機會。

(編按:本文作者為多倫多唐人街國會無黨派議員 王啟榮,標題為投稿文章原題)

今次的預算案,延續自由黨長期以來對年輕人發展的忽視。方慧蘭對年輕人的漠視,比她向富人徵稅,以彌補政府過度開支的「策略」,更深入民心。政府數據顯示,2018至2022年的聯邦支出,是加拿大史上最高,這對加拿大人真的公平嗎?

在杜魯多執政期間,加拿大國債翻了一倍,從2015至2016年的6,193億元,激增至2023至2024年的12,000億元。他的揮霍無度,導致加拿大每年還債的開支(541億元),已超過醫療(521億元)或國防開支(339億元)。

對加拿大年輕人來說,這意味著未來經濟增長放緩、利率上升,更糟糕的是,加拿大國債不斷增長,意味未來年輕人承擔的包袱也將越重。

方慧蘭對住房問題的承諾,也充滿不切實際的期望。雖然她聲稱將於2031年前,建造近400萬套住房,但過去數據清楚反映,這個目標根本不可能實現。

在我所代表的選區,以至整個大多倫多地區,解決住房問題都是迫在眉睫。但國家銀行最新報告顯示,一個多倫多人平均需要26年,才能有足夠存款支付首期。當大多數加拿大年輕人有能力買房時,他們已經步入中年。這正是為什麼方慧蘭聲稱「到2031年建造近400萬套住房」的承諾聽起來如此吸引,但魔鬼卻在細節當中。

自2015年以來,杜魯多政府每年新屋建設量,只略高於20萬套。而根據方慧蘭的最新計劃,這一數字將增加近三倍,即每年新建596,161套住房。這意味每月建造超過49,000套,每天1,633套,每小時68套。

換句話說,在你閱讀本文所需的時間內,方慧蘭希望建造新住宅數量略高於5套住房。這還是以每周7天、每天24小時工作的建築速度計算。如果以每週工作60小時計算,那每20秒就能建一套住房!因此我用「完全不切實際」去形容方慧蘭的最新計劃,實在已是最溫和的批評。

當前最優惠利率為20多年來最高,這主要是加拿大政府多年的極高開支造成。自由黨提出的30年期抵押貸款,只會將加劇住房市場供應不足問題。加拿大食品價格上漲帶來的通脹壓力,目前亦已達近40年來最高,以上都是加拿大年輕人將會面臨的嚴峻環境。

自由黨的2024年預算案,充滿口號、虛假承諾和小聰明,反映杜魯多和方慧蘭無視真正公平,特別是對加拿大年輕人的公平。相對加拿大年輕人的未來,自由黨更關心的,是該黨的政治利益。加拿大年輕人絕對值得擁有一個比自由黨更好的政府。

本文作者王啟榮是多倫多士巴丹拿-約克堡國會無黨派議員,是一名難民之子,也是第44屆國會中當選的最年輕的亞裔議員,同時也是一名海軍預備役軍官。

(圖片: 加通社、作者提供)

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