聯邦政府大派臨時簽證 許多訪客留下申請難民

【星島綜合報道】《星報》獲得的文件顯示,一項旨在緩解移民積壓的特殊簽證計劃已成為尋求庇護者的入口。

加拿大去年推出了一項特別計劃,讓遊客、商務旅行者和有親戚在加拿大的人更容易來加拿大旅遊,但這項計劃帶來了一些意想不到的後果。

據《星報》報道,新獲得的文件顯示,利用該項目獲得快速訪客簽證的人現在以尋求庇護者的身份申請留在這裡,比例驚人。

一些人說,這種情況反映疫情期間邊境關閉時被壓抑的庇護需求。

移民部表示,截至2024年2月29日,根據限時簽證計劃發放了約15.24萬份簽證,其中包括7300份針對父母和祖父母的所謂「超級簽證」申請人,他們經常來加拿大探望子女和孫子孫女。

《星報》根據知情權請求獲得的一份政府內部備忘錄顯示,根據該特殊計劃獲得簽證的遊客提出了1.94萬份庇護申請,但其中很少有超級簽證申請人。

這意味着近13%的簽證持有人已經在加拿大尋求保護。這是一個異常高的比率。

例如在2019年大流行之前,加拿大簽發了570萬份臨時居留簽證,58,378人申請庇護。但這一數字還包括那些以國際學生、外國工人和通過美國陸地邊境的非正規移民身份抵達的人。

在加拿大2023年收到的137,947名新難民申請者中,來自該計劃的尋求庇護者佔14%。預計這一數字還會增長,因為許多簽證持有者在他們的文件到期之前還沒有來。

卡加利的移民律師Raj Sharma表示:「要不是政策放鬆,這些人中的很多人可能會被拒簽。」

「該項目於去年12月結束。這意味着他們有六個月的有效期。這種激增或吸收將持續一段時間。」

據悉,這項臨時政策於2023年2月28日至12月7日期間生效,申請人無需證明自己有足夠的經濟來源,並在訪問結束後離開加拿大。但他們必須在去年1月16日之前提交簽證申請,並且之前沒有被拒簽過。所有人都必須通過安全、刑事和醫療檢查。

時任移民部長弗雷澤(Sean Fraser)簽署的一份公共政策通知說:「隨着COVID-19大流行最嚴重的時期已經過去,國際旅行正在恢復,政府將重點放在加拿大的經濟復蘇上。」

「為了使加拿大能夠最大限度地為遊客、商務人士和家庭訪客提供便利,政府致力於縮短訪客簽證的處理時間。」

多倫多移民律師Adam Sadinsky認為,這一比例高的部分原因是,在2020年3月至2021年9月邊境關閉期間,逃離迫害的人對庇護的需求被壓抑。他指出,規則的放寬也讓一些本來會被拒絕入境的人得以入境。

加拿大難民律師協會發言人Sadinsky說:「現實情況是,在人們無法前往加拿大的那段時間裏,導致他們逃離自己的國家、到國外尋求保護的各種迫害並沒有停止。」

「很自然,在申請臨時居留權的人群中,有一群人他們的計劃似乎是在加拿大申請難民保護,因為有近兩年的時間他們無法做到這一點。」

他指出,放寬規定的同時,加拿大和美國也在3月份擴大了雙邊邊境協議,禁止尋求庇護者穿越邊境,這基本上使非正規移民無法越過陸地邊界尋求庇護。

他說,陸地邊界的限制意味着只有那些能夠獲得飛往加拿大簽證的人才能獲得庇護。

Sadinsky說:「個人在持訪客簽證、學生簽證或工作許可來到加拿大後,一直都有可能提出難民申請。現實情況是,人們逃離他們的國家,他們以可能的方式這樣做。加拿大有國際義務保護我們境內的人。」

卡加利的移民律師Sharma則表示,聯邦政府可以選擇退回申請並向積壓的申請人退款,或者直接告知人們積壓的情況並要求他們儘可能等待。

他說,這一特殊的公共政策是前所未有的,因為簽證放寬適用於整個系統,而不考慮來源國。但他表示,這一措施是有害的。

Sharma說:「他們做出這個決定時完全明白,這將影響到在加拿大的庇護程序。這需要付出巨大的代價,而且不僅僅是難民系統。還有其他下游影響。」

移民部的發言人表示,這項特別的公共政策已經成功地處理了大部分舊的臨時居留簽證申請。據其網站顯示,目前有114萬份此類申請在排隊,幾乎一半超過了服務標準,低於2023年2月的64%。

這篇文章引起了網友們的熱議:

「大流行的影響是無關緊要的,因為當一個國家為那些沒有收入的人提供大量資金時,他們為什麼要離開?想想看,如果你去了一個給予很多東西的國家,相對而言,你可能會認為你來到了天堂。」

「我不認為這隻發生在大流行的那幾年,加拿大的意圖是讓人們更容易進入,因為這是提振經濟的唯一途徑。」

「有多少墨西哥人利用免簽證前往加拿大申請庇護?我相信這也是一個重要的數字,因為杜魯多在2024年2月29日才恢復對墨西哥人的簽證要求。他不負責任的移民政策讓我們陷入了大混亂。」

「根據定義,訪客是臨時的。」

「我們是怎麼走到這一步的?我去醫院看專科醫生,候診室里只有站着的地方。那裡只有少數人說英語,大多數來自其他國家。我們將在未來幾十年里感受到這種崩潰。為什麼移民沒有事先與住房和醫療掛鈎?」

 

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