巨坑!外國房東不繳稅 稅務局要租客埋單

【星島綜合報道】加拿大稅務局(CRA)因無法向海外房東收取費用,致使租戶陷入困境。滿地可的一名租戶受到審計,並被勒令按照法律要求繳納其非居民房東未預扣的月租稅。結果,他須繳納多達6年的稅款以及複利和罰款。

據《環球郵報》(The Globe and Mail),滿地可一名房客去年將加拿大稅務局告上法庭,表示他不知道房東是非居民。該租戶的意大利房東在滿地可一幢大樓內擁有一套單元。

但租戶在稅務法庭的上訴中敗訴,理由是他是加拿大居民,因此需要代扣繳25%的租金給CRA。法官在其判決中承認了「嚴重後果」,但仍要求「居民付款人」或承租人承擔責任。

為該案租戶辯護的滿地可稅務律師盧先生(Eric Luu,譯音)表示,法律的問題在於,住宅租金被視為與特許權使用費或類似付款相同。換言之,住宅租戶與「複雜的企業」的標準相同。

而該租客稱不知道房東是非居民不獲認可為有效的藉口。

盧先生對此感到擔憂,他說,「向非居民追討非常困難,所以他們(稅務局)把負擔加到了房客身上。如果退一步,拋開所得稅法的起草方式,只看它的政策,在這種情況下,你必須問自己誰有槓桿?顯然,租戶沒有槓桿作用。」

他認為,當局應該設法讓非居民房東繳稅,同時又不會造成房客的負擔。

很多業內人士也對此規定一無所知

眾所周知,非居民業主長期以來必須為其出售或出租的房產繳納預扣稅。然而,房地產經紀人Lorne Goldman表示,很少有租戶和房地產行業人士意識到,如果不繳納這些稅款,租戶可能會陷入困境。

Goldman的客戶不乏向非居民,他表示,房地產經紀以及所有租戶和房東,均應該接受有關租戶風險的教育。

「我從事房地產行業,但我對此一無所知,」Goldman說,「我認為,加拿大99.99%的租戶都沒有意識到這一點,CRA有責任告知租房民眾,他們可能需要繳納預扣稅。」

他問道,在卑詩省有十分之一的新柏文由非居民擁有,其中一些非居民房東不繳納預扣稅的可能性有多大?

判斷房東是居民還是非居民「非常困難」

住在香港、在溫哥華擁有3套出租單元的非居民房東奧利弗(Chris Oliver)表示,不知道有預扣稅,但他的物業經理會負責打理,這大大減輕了租戶的負擔。

「讓租戶遵守這項會計規則聽起來不公平,」奧利弗說,「你能想像他們面臨的所有壓力嗎?他們必須忙著支付租金和不斷上漲的生活成本,然後發現還需要遵循一整套複雜的付款規則?」

Bodewell Rental Property Management的物業經理Donald Mackenzie表示,他的公司經常為非居民房東辦理扣款,這些房東約佔他客戶的10%至15%。然而,偶爾也會有非居民表示不想繳稅。

卑詩省公證人協會的總法律顧問亞瑟(Ron Usher)表示,去年當自己得知魁省案件時,也感到十分震驚。他想知道有多少非居民房東沒有繳稅。

「有多少成千上萬的情況沒有這樣做?租戶面臨的風險是巨大的。……我認為現在的故事很奇怪,很神奇,而且這似乎是法律。」

他補充,判斷一個人是居民還是非居民「非常困難」。

「我們談論的是稅務居住權,而不是實際居住權。他們可能人在聖地亞哥,但他們確實是稅務居民,所以這就很複雜了。」

卑詩省房東協會(Landlord BC)副主席、租賃法專家羅亞爾(Michael Drouillard)認為,CRA向一個不知情的住宅租戶追討稅款並非好事,「你怎麼能指望住宅租戶會這麼做呢?」他問,「他們有足夠多的事情需要弄清楚。他們不需要承擔一些他們甚至沒有意識到的潛在巨額納稅義務。」

如果某人每年在加拿大居住少於183天,或「通常」不居住在加拿大,政府即將其視為非居民。一般來說,非居民需要為在加拿大賺取的收入(包括租金收入)納稅。加拿大政府網站上寫道:「為了確保扣除正確的金額,重要的是要告訴加拿大付款人(例如租房者)你是非所得稅居民。」

房客馬庫基納(Mariana Makulkina)在Facebook Marketplace上找到了自己的柏文,她說,她自己做調查後才知道房東住在海外。她有一名物業經理,但如果沒有第三方保護,她在簽署租約時就不會知道要詢問房東。另外,哪個房東想被問到是否在加拿大繳稅?

「這件事從來沒有引起我的注意,我幾乎可以保證沒有人會知道這件事,」馬庫基納說。

羅亞爾提醒房客,為了保護自己,可以要求房東提供法定聲明,證明他們的稅務居民身份。但房東的身份也會發生變化,他們可能會搬到國外,而房客並不知道。

卑詩的住宅租賃協議表格並未要求房東提供其居住身份證明,但當房主出售房產時,就必須說明其稅務居住地,這是為了保護買方在未繳稅款的情況下免於承擔責任。租戶應該享有同樣的保護。

CRA沒有回應置評請求。

圖:Getty Images

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