紐省小鎮最大僱主一家薯片廠被大火化為灰燼

【星島綜合報道】紐賓士域省(New Brunswick)小鎮的薯片工廠於周五(1日)晚上的一場大火中化為灰燼,該廠是當地最大的僱主之一。

據Global News報道,周五晚上,紐省來自多個部門的消防隊員趕赴哈特蘭鎮(Hartland)的廊橋薯片廠(Covered Bridge Potato Chips)火災現場,當時橫加高速公路(Trans-Canada Highway)上空瀰漫著濃煙和火焰。

周六(2日)上午,哈特蘭消防局副局長里德(Roy Reid)在接受Global News採訪時表示,周五消防人員於下午5時45分左右接到火災通知。火災發生時工廠正在輪班,但據稱所有員工均已安全疏散,沒有人受傷。

里德說,由於高溫和煙霧的強度,消防隊員在大約15分鐘後被迫離開該設施。「大約20分鐘後,屋頂塌陷了。」

12個消防隊被派去幫忙撲滅這場鎮上最大僱主之一的大火,里德說,急救人員努力奮戰了大約5個小時,火勢才開始熄滅。

其中有一名響應的消防員因壓力而被送往醫院。

里德表示,「這對社區來說很糟糕,這裏大約有100名員工,」他說,希望業主能夠重建。

火災始於一台油炸機並迅速蔓延

火災發生時正在值班的工廠主管Sheyon Shayon Siriwardhana回憶事發經過時表示,「我們的油炸室裏發生了一宗事故,後來升級為大火。我們無法控制,所以打電話給消防隊,」並補充,他當時主要擔心的是同事的安全。

他說,火災是從一台油炸機開始的,並迅速蔓延到整棟大樓。

「我感到很難過,因為有些人日復一日地和我一起工作,他們喜歡這個地方……幾乎每個人都像家人一樣。」

Global News聯繫了薯片廠的所有者,但沒有收到回應。

當地居民泰勒(Karen Taylor)表示,她在高速公路上開車時看到很多「黑煙和亮光」。

她指工廠老闆是當地人,「他們僱用了很多人,這對社區有好處。他們還舉辦旅遊活動供人們前來參觀。」

薯片廠員工金尼(Patricia Kinney)說,她的嫂子周五晚上打電話告訴她工廠發生火災,她最先想到的是擔心會失去工作。

「沒有工作,我如何支付賬單,(我會)懷念與這裏所有工人一起工作的時光,」她說,「這是最好的工作。」

金尼不確定下一步要做甚麼,但她「希望並祈禱」工廠能夠重新開張。

她指工廠為社區帶來了很多工作,「我的丈夫和我一起在那裏工作,我的兒子也在那裏工作,我兒子的女朋友也在那裏工作,還有我表兄弟也在那裏工作。」

駐在當地的哈特蘭軍團(Hartland Legion)在社群媒體貼文中,代表其成員與該鎮分享了他們的想法。

「我們對失去當地一家主要僱主和社區企業表示衷心的哀悼。廊橋薯片廠的火災導致許多當地居民失業,希望這是暫時的,」聲明中寫道。

據該公司網站稱,廊橋薯片廠是一家「第四代家族企業」,其成立可以追溯到1920年代。2004年,該公司開始從事馬鈴薯分銷業務,並於2009年擴展到薯片生產領域。

圖:Global News

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