卑詩正掀大開發 租戶因保護措施滯後而流離失所可能性增加

【星島綜合報道】卑詩省和溫哥華正在加快增加城市密度的建設步伐,但住房專家和倡議者表示,如果在不斷提高密度的同時不出台強有力的法規,租戶和房東之間的緊張關係可能會惡化。

據《環球郵報》(The Globe and Mail)報道,卑詩省正在提高交通樞紐周圍和全省所謂單戶住宅區的密度,若無法相應出台租戶保護措施,隨著未來幾十年重建工作的展開,低陸平原流離失所的租戶將日益增多。

溫哥華曾制定政策,以提高百老匯走廊(Broadway corridor)沿線的密度,北至第一街(1st Ave.),南至第16街(16th Ave.),東邊是克拉克街(Clark Drive),西邊是藤街(Vine Street)。這500個街區內包含了該市四分之一的租屋單位,其中大部分的使用年限都超過50年。

過去幾個月,東14街(E. 14th Ave.)1177號柏文大樓的新房東計劃將大樓改造成4層單位,9名居民和新房東之間展開了一場鬥爭。居民們組成了「1177名租戶集體」以拯救他們的出租房屋。他們最近創建了一個模擬版的城市重新分區(rezoning)申請標誌,隨後收到物業經理的電郵,要求他們移除該標誌。不久之後,有人撕毀了這個標誌。

物業經理在另一封電郵中稱,業主可以翻新、拆除或接管該建築供個人使用,他們(租戶)可能面臨兩個月的驅逐通知和一個月的賠償,而不能享有市府搬遷和保護政策下應有的補償。

租戶將電郵轉發給市政府,市政府通知他們,房東有義務遵守租戶搬遷和保護政策的要求,並告知,房東已於1月份提交開發許可證申請。

市府商業服務和戰略合規高級經理Gurv Brar表示:「經過仔細審查,我們確定擬議的改造申請符合本市的分區和開發細則以及建築細則。」「此外,根據《分契物業法》(Strata Property Act),只要完成租戶搬遷計劃,就允許將出租單位轉為分契物業。因此,我們有法律義務處理申請並頒發必要的開發和建築許可證。」

但市府沒有提及自己的指導方針,即必須得到佔該建築的至少三分之二家庭書面同意。

一旦房東收到建築許可證,他就可以向房客發出驅逐通知。根據百老匯計劃地區的租戶搬遷和保護政策,房東必須提供經濟補償並協助尋找替代住所。一些被從其他建築物中驅逐的租戶聲稱,搬遷過程的執行並不嚴格,房東通常只是讓他們參考Craigslist的廣告。即使他們最終能在該地區找到住房,也須支付更高的租金。

如果房東正在建造替代出租單位,而租戶有興趣搬回,他必須以低於市場的租金向他們提供替代住宿,並給予他們新單位的優先權。但1177號柏文租戶的廉租單位正被柏文單位所取代。

溫哥華租戶聯盟的博爾(Sydney Ball)表示,如果要保護社區,他們的困境正是溫市和省府需要解決的情況。

博爾指,省政府一直在推出計劃,並將租戶保護視為城市管轄範圍內的事情。她認為,這個城市工薪階層租戶的生活將因為這些計劃而被犧牲掉。

20世紀70年代初期,柏文成為法律實體後,許多出租大樓被轉換為柏文,市府為此頒布政策來保護出租屋。房地產律師Ron Usher表示,多年來,一直不存在這種轉換。

博爾說,分契轉換指南要求獲得所有居民的三分之二同意,才能推進建築物的轉換(如果超過6個單位),在這種情況下,申請必須提交給市議會。

但市府談及1177號時,似乎忽視了自己先前的政策。 

博爾擔心這可能開創先例,全市低密度區域可能有數百幢小型、陳舊、不合格的公寓樓,它們提供了負擔得起的租金,但未作為專用出租樓受到保護,一旦獲得允許重新開發,其他人肯定會跟進。

「我們要求市政府向我們和房東明確表示,在這種情況下,分契轉換政策將全面適用,我們要求他們在現階段使用法律工具,使其在未來具有約束力,」租戶狄金森(Autumn Dickinson)說。

「市政府發放附帶條件的許可證是很常見的,我們向市政府提出的要求之一是,是否有可能在開發許可證上附加一個條件,要求房東必須遵守這些分契轉換指南?」

房東拒絕就此發表評論,因為市府正在處理申請程序。

西门菲沙大学(SFU)城市项目主任甄瑞谦(Andy Yan)表示,省府應該儘早將租戶保護計畫納入其立法中。

「第一批重新開發的建築不會是桑那斯(Shaughnessy)或西區的豪宅,而會是東區,也就是你拼命想要容納的人口,」甄瑞谦說。

他表示,我們需要強而有力的租戶保護和數據,以及各級政府的重建策略,而不是讓租戶「任由市場擺布」。

圖:instagram

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