科技生活| 睇我唔到!睇我唔到!纖維素加工阻八成蚊叮

蚊子每年要對大約3.5億人的疾病負責,而這個數字隨著氣候變化使攜帶疾病的昆蟲的數量增加而肯定也會增加。最近的一項研究甚至表明,另一個人類影響,即光污染(light pollution),可能是延長蚊子吸血季節的原因。

防蚊叮的新研究採用了一種容易獲得的天然分子,即纖維素(Cellulose),並對其進行處理,生產出一種產品,使蚊子在人體皮膚上的進食量減少80%

纖維素可以從木材工業廢料以及當地的食品和紙張廢料中廉價而大量地獲取,當用硫酸(sulfuric acid)處理時,它可以組裝成納米晶體。這些纖維素納米晶體(CNCs)組裝成堅固而透明的屏障膜。

科學家們發現,當與水和少量甘油混合時,這些CNCs可以以噴霧或凝膠的形式塗在皮膚上,並阻止蚊子咬破它來吸血的能力。

成年雌性蚊子需要人類或動物的血液來產卵,因此大量減少這種食物來源,特別是在人口密集的地區,可能對控制這種昆蟲的數量產生積極影響。

CNCs技術及其形成的高效屏障已被開發用於廣泛的「綠色」用途,如隔音、去除紡織品中的染料,以及製造像超級膠水這樣的強力粘合劑和像骨頭一樣堅硬的複合材料。

在對埃及伊蚊(Aedes aegypti mosquitoes)的試驗中,來自耶路撒冷希伯來大學羅伯特H史密斯農業、食品和環境學院的首席研究員Daniel Voignac及其同事測試了經CNC處理和未經處理的手,將皮膚暴露在一個封閉的蚊子籠中10分鐘,籠中平均有15隻雌蚊。

結果發現,CNC凝膠的薄膜就像一種「化學保護色」,與暴露在沒有生物材料屏障的昆蟲面前的手相比,被叮咬的次數減少了80%

進一步的研究表明,當把CNC塗層塗在濾紙上並暴露在昆蟲面前時,它還阻止了氫氧化銨蒸汽(常見蚊子引誘劑)的通過。

廣泛存在的蚊子Ae. AegyptiAe. Albopictus物種是超過22種嚴重的蟲媒病毒的載體,包括登革熱、基孔肯雅、寨卡、日本腦炎、裂谷熱、黃熱病和西尼羅病毒。

雖然處於初步階段,但該研究顯示了開發廉價、透明的天然化合物的前景,這些化合物可以阻斷皮膚上提醒雌性蚊子享受血液盛宴的化學物質的排放。綠色、廉價和可擴展,它有可能反擊全世界的蚊子傳播的疾病問題。

圖片:PNAS Nexus

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