科技生活| 加國大學研究:課堂機械人助學障兒童更專注

[星島綜合報道] 有學習障礙(LD)的學生在閱讀、寫作或數學等特定技能方面有困難,往往需要額外的、個人化的支援。一組研究人員和專家發現,一個可愛的小機械人可能有助於有學習障礙的兒童保持專注。

雖然研究人員已經研究了將社交機械人引入課堂,為患有和不患有LD的兒童提供個人化的支援,但之前的研究大多集中在自閉症譜系障礙(ASD)的兒童,少有關於在教育系統中使用機械人來幫助LD兒童的研究。

來自加拿大安省滑鐵盧大學的三名工程研究人員、加拿大溫哥華學習障礙協會的兩名專家以及仿人機械人QT的加入。2016年「出生」的QT是第一個專門作為協助ASD兒童的工具而開發的機械人,它可以用頭部和手臂做手勢,顯示面部表情和說話。

在早期研究的基礎上,該團隊希望分析患有LD的學生如何與社交機械人交流,以及將機械人引入課堂對學生和教師的影響。16名年齡在712歲之間、疑似或確診為LD且已知有閱讀困難的學生參加了這項新研究。8名學生與QT機械人進行了交流,而另外8名學生則作為對照。

研究人員為教員開發了一個網絡應用界面,為學生提供了一個設定模式,包括熱身活動、遊戲和呼吸練習。該應用程式被加載到一個平板電腦上,使教員能夠控制QT機器人。當教員控制機械人時,QT在教員的觸發下自主地行動。機械人設定目標,如果學生偏離軌道,則使用遊戲、笑話、呼吸練習和身體運動等策略來重新引導學生的注意力。

教員記錄了他們的互動,包括該課程的教育目標是否已經實現,學生花在任務之外的時間,以及所使用的重定向策略。學生們能夠對他們使用機械人的經驗提供反饋。

研究表明,參加QT課程的學生的分心行為較少,表現出更高的參與度。學生們認為機械人是友好的、智能的、令人愉快的,並願意在未來的課程中與QT合作。教員的反饋表明,在很大程度上,他們認為機械人的參與有效,有助保持學生的注意力和參與度。

計劃使用QT進行進一步研究,以進一步調查機械人輔助學習對有學習障礙的兒童的效用。

圖片:University of Waterloo

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