美德轉軚 主戰坦克援烏

部署於德國明斯特市的一輛豹式主戰坦克。
部署於德國明斯特市的一輛豹式主戰坦克。

(星島日報報道)烏克蘭數月來一直希望取得西方坦克以扭轉俄烏戰局,但美國和德國為免俄烏戰事升級,一直婉拒。不過,美國和德國現在終於改變態度,分別向烏克蘭提供「M1艾布拉姆斯」(Abrams)主戰坦克及「豹2」(Leopard 2)坦克。德國總理朔爾茨在國際社會龐大壓力下,昨日承諾聯同盟友向烏克蘭提供逾百輛「豹2」坦克。俄方對此怒火中燒,警告將摧毀西方援烏的坦克。
德國總理朔爾茨昨日在內閣會議上宣布,德國將先向烏克蘭派遣一個連、共十四輛「豹2 A6型坦克」,並允許波蘭等其他國家對烏提供該款德國製坦克。朔爾茨政府近幾星期面對國際間愈來愈大的壓力,要德國把坦克運送給烏克蘭,並允許其他北約盟邦也這麼做。預期俄烏雙方將在春季發動新一波攻勢,這或有助扭轉戰事走向。基輔當局認為,重型武器對擊退俄羅斯入侵至關重要。朔爾茨在聲明中則說:「這項決定遵循德國盡己所能支援烏克蘭、眾所周知的路綫。」據稱,德國及其盟國的目標是向烏克蘭提供總共兩個營、共一百一十二輛坦克。聲明並說,德國很快就會開始在國內訓練烏克蘭軍人。

 

根據德國軍事武器管制規則,購買德製武器的國家如欲將其轉售或轉贈給第三國,必須徵得德國許可。朔爾茨政府之前遲遲不做決定,擔心此舉可能促使俄羅斯升高局勢,或導致北約捲入衝突。德國這項最新決定有助鋪平道路,讓波蘭、西班牙、挪威等國得以供應庫存中的「豹2」坦克給烏克蘭。

 

在芸芸北約成員國中,英國是最早宣布向烏提供主戰坦克這類「進攻性武器」。首相辛偉誠本月十四日宣布,英國將向烏克蘭提供包括十四輛英製「挑戰者2」主戰坦克。美國媒體昨日報道,華府將向烏克蘭提供價值四億美元共三十一輛「M1艾布拉姆斯」坦克。美國官員表示,美方可能根據「烏克蘭安全援助倡議」,授權取得資金,向業界購買「艾布拉姆斯」坦克,而非由美國現有武器庫提供。一名官員說,華府可能向擁有「艾布拉姆斯」坦克的盟國購買,修整後再運交烏克蘭。美聯社引述官員稱,約三十輛坦克可能會在未來數月付運烏克蘭。
英最早提供「進攻性武器」

 

「M1艾布拉姆斯」坦克在一九八○年開始服役,規格與「豹2」相似,但也有一些明顯的優勢。現代版「艾布拉姆斯」坦克具有多層貧化鈾裝甲保護,對坦克內部人員大有益處。不過拜登政府起初表示,這款美製坦克若要投入烏克蘭戰場,有一些劣勢,例如它採用航空燃油,與「豹2」使用的柴油相比更難取得。「艾布拉姆斯」坦克以往重約六十噸,多年來重量更節節攀升,新版本可重近七十五噸,這會增加後勤困難,例如要過橋時,橋梁恐承受不了。

 

基輔官員對美德兩國顯然改變初衷,願意提供坦克的消息表示歡迎,認為這些坦克或是能改變烏俄戰事局勢的關鍵。俄羅斯駐美國大使安東諾夫昨日,美國向烏克蘭提供坦克是公然挑釁,並警告,裝甲設備將被俄軍摧毀。 

 

針對德國坦克援烏,俄外交部發言人扎哈羅娃,稱柏林此舉證明德國已經參與一場針對俄羅斯的「事先計畫好的戰爭」。俄駐德國大使謝爾蓋內查耶夫說,柏林新近的「極其危險決定」,將俄烏衝突「帶到了一個新的對抗水平」。

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