【星島體評】祖高域爭奪澳網冠軍的決心比任何人都更高

【馬非體評(388)】前一哥祖高域職業生涯累積獎金超過16400萬,是網球壇的最高紀錄。自2003年出道至今已經贏得了21個大滿貫冠軍的他,毫無疑問是網球史上最好的球手之一,但在球迷眼中,祖高域的受歡迎程度始終未能及得上費達拿和拿度。儘管祖高域曾多次表示並不介意其他人的眼光,但這個情況多年來一直都令他備受困擾。

祖高域並非第一次在帶傷之下擊敗對手,今屆澳網他雖然一直受到左腿筋的傷患困擾,但同時亦順利過關斬將,晉身最後四強,令到一班不喜歡他的球迷大做文章,質疑他的傷勢是假裝。祖高域曾屢次受到類似的批判,以往他都習慣少作解釋,不向質疑他的人士回應。不過今次一改作風,並公開表示不知為何同樣的事情發生在其他球員身上便合情合理,但發生在他身上時卻總是受到懷疑及指摘。

祖高域就着類似的事件,曾經考慮透過紀錄片形式去向群眾公布他多年來的病歷,他表示為自己能夠在帶着傷患的情況下去克服困難勝出比賽而感到自豪。近年他亦有將全部的檢查紀錄,包括磁力共振和超聲波記錄等儲存下來,留待將來作為見證。

說到祖高域與其他兩位天王受歡迎程度的比較, 2019年溫網決賽是一個最佳例子。當年打了4小時57分鐘的這場賽事,祖高域克服了兩個Match Point,後來居上取得勝利,原本在這種戲劇性的結局下,祖高域應該受到球迷熱烈的回應,但當祖高域高舉冠軍獎座的時候,現場球迷只有零星的反應,反而費達拿離開球場的一刻卻掌聲雷動,形成了一個很大的反差。

縱然祖高域口裏說不介意,但任何人面對類似的尷尬情況亦少不免會感到困擾。祖高域明白,其中一個可以扭轉局面的機會,就是成為大滿貫王,只要他超越拿度,成為歷史上得到最多大滿貫冠軍的球員,他在網球壇的地位將會提升到另一層次,到時便不用再介意群眾將他和另外兩位天王比較。因此,祖高域爭奪澳網冠軍的決心絕對比任何一位球手都更高。

文:馬非

圖:Getty Images

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