美國會報告指國安法瓦解公民社會 香港由開放城市變恐懼港

自由亞洲電台早前報道,美國國會及行政當局中國委員會(CECC)發表最新一份關於香港的報告,訪問幾十名現時和曾經在香港的公民組織和立法會服務人士,揭示香港的公民社會被《香港國安法》瓦解的詳細情況。

CECC周二(4日)發表一份長66頁、題為「香港公民社會:從開放城市到恐懼之都」(Hong Kong’s Civil Society: From an Open City to a City of Fear)的報告,探討曾經充滿活力的香港公民社會,如何在《

》實施兩年後被瓦解。

該份報告訪問了42名現時和曾經在香港公民組織和立法會服務的人士,並節錄其中33人的訪問內容,大部分都要求匿名以免危及自己或親友安全,而具名的受訪者亦大多數是身處海外的。

報告指出,香港公民社會一度十分活躍,根據港府中策組在2004年一份研究中指出,當時約有55萬至71萬人參與義務工作,稱這是「對全港整體的生活質素和市民個人發展有很大貢獻」。而2019年的「反修例運動」,是公民社會發展的頂峰,但隨即被中共以《香港國安法》鎮壓。

報告指,自《香港國安法》在2020實施後,已有過萬人被逮捕,包括公民社會領袖、社區組織者和各界專業人士。最常見的罪名包括恐怖活動、顛覆、分裂及勾結外國勢力等,以及動用《刑事罪行條例》中的煽動罪去控告異議者,甚至有人只是在法庭中拍掌亦被拘控。

曾任國際特赦中國研究員、現為日本東京明治大學訪問學人的潘嘉偉在報告中表示,「《香港國安法》意味著公民社會政治空間終結,中國共產黨認為他們正在與香港的外國勢力進行生死搏鬥。中共有決心要令香港的公民社會瓦解」。

一名身在香港但不願具名的大學教授說,「恐懼正籠罩著整個社會」;一名前民主派立法會議員形容,「中國政府今天對香港的鎮壓,比港英政府在1966年和1967年鎮壓共產暴亂更嚴重,當時在警隊中有一個部門對付反對陣營,但並沒有以言入罪」。

報告沒有作出建議,但CECC曾在7月在一個有關香港公民社會被瓦解的聽證會後,發表的一份題為「香港檢控人員在政治起訴中發揮關鍵作用」的報告,指控香港律政司刑事檢控部門在處理有關國安案件時,受到政治因素干預,有侵犯人權跡象,其中確定了香港15名負責政治起訴的檢控人員。

特區政府斥對香港國安法評論完全偏頗

香港特區政府於5日對美國國會及行政當局中國委員會的誤導性報告表示強烈反對。該報告就香港特區維護國家安全的工作的評論完全偏頗。

危害國家安全的行為和活動可造成非常嚴重的後果,必須採取措施防範和制止。香港執法部門根據證據、嚴格依照法律,以及就有關人士或單位的行為而採取執法行動,與其背景無關。倡議某界別或背景的人士可以凌駕於法律之上,是違反法治精神的說法。

《香港國安法》第四條訂明,香港特區維護國家安全應當尊重和保障人權,而《香港國安法》第五條明確訂明就危害國家安全犯罪採取執法行動時,必須堅持法治原則。香港終審法院已指出這兩條條文對於《香港國安法》的整體詮釋至為重要。報告針對法治的攻擊完全沒有事實根據。

就報告對不同組織解散作出毫無根據的指控,香港特區政府必須強調,《香港國安法》並非旨在防範、制止和懲治與其他國家、地區或相關國際組織的正常交流。此外,結社自由在香港特區受《基本法》保障。然而,儘管結社自由(如同其他權利和自由)應被尊重和保障,但有關的自由並非絕對,而是可以基於法律規定及為有需要保障國家安全或公共秩序等合法目的予以限制。

縱使一些組織或許自行決定解散,但有關部門亦可根據相關法律規定解散某些組織,以減低有關組織可能帶來的危害國家安全風險。此等行動定當嚴格按照法律規定進行。

維護國家安全是所有香港居民的共同義務。在香港特區的任何機構、組織和個人都應當遵守《香港國安法》和香港特區有關維護國家安全的其他法律。香港特區政府加強宣傳和教育的工作,以提高社會各界對國家安全的認識和守法意識,是天經地義,亦實屬必須。

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