【星島體評】現代棒球先驅Tony La Russa

【馬非體評(318)】芝加哥白襪隊日前公佈,領隊Tony La Russa在過去一週接受了額外的測試和醫療程序之後,將不能在餘下賽季之中繼續領軍,而帶領球隊的責任將暫時由助教Miguel Cairo頂上。

Tony La Russa上季在退休10年後突然復出任教,還帶領芝加哥白襪成為美聯中部分組之冠,更取得16年來最佳成績的93場勝利,令球迷對本賽季亦抱有極大期望,可惜一直表現平平的白襪隊,今季已經沒有機會出線季後賽。

快將78歲的Tony La Russa將一生都貢獻給棒球,作為一位球員,Tony La Russa並不太成功,整個職業生涯的安打率只有.199,但作為領隊,他三次帶領球隊奪得世界大賽冠軍,四次被選為全年最佳領隊,更在2013年入選成為名人堂成員,成就驕人!

Tony La Russa是現代棒球的先驅,他在上世紀80年代已經非常着重數據分析,按數據去排陣,針對性地作出換人的調動,而且戰術構思非常創新。終結投手(Closer)這個概念雖然不是Tony La Russa第一個採用,但卻是他將終結投手在第九局出場的安排常規化,令全世界的棒球隊都跟隨。他還研究擊球手和投手的對決數據,在關鍵時刻,利用過往對決中表現最好的後援投手針對性地投球給目標擊球手。以往國聯還需要投手擊球的年代,當每隊都會將投手排在第九棒,Tony La Russa是唯一一個會將投手安排打第八棒的領隊,因為他認為在這個位置更能給擊球能力較弱的投手發揮。

「注重細節,永不放棄」是Tony La Russa的格言,最經典的莫過於2011年他帶領聖路易斯紅雀奪冠的經歷。當時在八月中過後紅雀仍然落後外咭席位10場半,但最後32場球隊取得239負,在最後一天常規賽終於取得國聯外卡的資格。隨後紅雀分別淘汰費城和密爾沃基打入世界大賽,最終還戲劇性地擊敗德州遊騎兵而奪得世界大賽冠軍。

這位縱橫職棒大聯盟35個球季的大師級領隊,現時因為心臟問題在醫生建議下需要多加休息,78歲的身軀能否再次復出暫時仍難以預料,但經他所創下的戰術理念和策略原理,卻必定會繼續影響着棒球的發展。

文:馬非

圖:Getty Images

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