香港寵物及中藥市場售原生地東南亞大壁虎 團隊籲制定適切保育方法

在香港,大壁虎雖然受到法例保護,但能在野外、寵物店和中藥市場找到大壁虎的蹤影。香港大學生物科學學院鑑識保育實驗室的一項新研究對本港野生和中藥店出售的大壁虎來源進行調查。研究結果顯示,寵物及中藥市場所出售的大壁虎原生地為東南亞而非本港野生種群,呼籲制定適切保育方法以減低種群瀕危機會。

團隊結合野外考察與實驗室研究的方法去回應以上問題。他們先後到訪本港不同地方,分別從野外的野生大壁虎以及中藥材店所售賣的大壁虎身上採取組織樣本。人員將所得的基因數據與來自亞洲的作對比以進行分類研究,發現絕大部份中藥材店出售的大壁虎都是來自東南亞而非香港的野生種群。團隊利用穩定同位素技術了解大壁虎的飲食,分析結果亦確認此發現。研究同時反映出大壁虎的供應鏈難以追蹤的特性。中藥材店出售的大壁虎多以一對作單位的形式出售,而與中藥材店人員的對話內容中亦補充大壁虎的來源地,可是數據顯示有同一對出售的大壁虎其實是源自不同地區。

團隊在野外工作,正從大壁虎身上進行量度和取樣。蘇子津圖片

研究結果顯示,本港野生的大壁虎有兩種亞種: Gekko gecko gecko 和 Gekko gecko reevesii 。研究中大部分所觀察到的野生大壁虎為 Gekko gecko reevesii(亞種),其基因上比較接近南中國的種群。可是,從兩個本港野生大壁虎種群收集到的基因數據顯示,牠們比較接近東南亞的種群 Gekko gecko gecko (亞種),這或能反映出歷史上至少曾有兩次將大壁虎由東南亞引入香港並建立種群的事件發生,當中不排除透過寵物貿易途徑引入。

乾製大壁虎的頭部特寫。Sam WEBSTER圖片

論文的第一作者、港大博士後研究員Pauline DUFOUR指, 非法捕獵,無論是大規模或小規模,都會嚴重削弱一些小種群長遠的生存機會,因為會減低基因多樣性和削弱生物能夠適應環境的可能性,這兩點對物種在面對不同挑戰下生存是極為重要的。放生行為亦會為本地、甚至全球的大壁虎基因多樣性帶來短期和長期的波動,因此必須靠種群遺傳學的知識,以評估大壁虎的狀況和制定適切的保育方法。專注於爬蟲研究的嶺南大學助理教授宋亦希是本研究的共同作者,他補充指,本次研究突出有必要更嚴格地控制放生或棄養寵物。

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