溫哥華華裔醫生歎:加拿大兩千人小島兩周內只有我一個醫生

方永強醫生今夏前往紐芬蘭省福戈島臨時行醫兩周。Dr.Anthony Fong推特 方永強醫生今夏前往紐芬蘭省福戈島臨時行醫兩周。Dr.Anthony Fong推特

 

【星島綜合報道】溫哥華的華裔急診科醫生、自由記者方永強 (Dr.Anthony Fong),日前為加拿大廣播公司(CBC )撰稿,回顧他今年夏天在紐芬蘭省一個兩千人口小島上的臨時行醫經歷,感歎兩個星期中他是全島唯一一名醫生,需要身兼三職。

方醫生說,在紐省中部北岸附近的小島福戈島(Fogo Island),家庭醫生短缺與急診室危機不是兩個問題,而是一個同樣的問題。

今年夏天,有17個床位的福戈島醫院,首次遭遇幾個世紀以來沒有家庭醫生的困境。鎮政府因此向全國發出緊急呼籲,希望有醫生能前來臨時填補空缺。方醫生對這一呼籲做出了響應。

在方醫生到達島上時,他接手的醫生休伊特(Dr.Daniel Hewitt)看起來已經筋疲力盡。在過去的一周裏,除白天的日常辦公時間之外,休伊特一直在急診室24小時待命。

一周的待命時間聽起來可能很長,但工作人員告訴方醫生,他們的最後一位家庭醫生在過去整整一年的時間裏,幾乎天天待命,直到今年6月休伊特醫生來島才離開。

福戈島是一個擁有2,200居民的小島。星報資料圖

 

方醫生上島之後,作為當時島上唯一的醫生,每天要做三個醫生的工作:在家庭醫生診所看病人、處置入住急症護理和長期護理醫院病床的病人,以及在急診室待命。

例如一天早上,方醫生在診所看病人時,被叫到急診室治療一位心臟病發作的婦女;準備去吃午飯的時候,另一名中風的病人被送進急診室。兩名患者都需要緊急處置,且安排他們坐渡輪和救護車,轉移到3個小時行程之外的城鎮接受專業護理。回到家庭醫生診所後,方醫生還必須繼續工作,直到看完當天約滿的所有病人。

方醫生很快意識到,當患者沒有日常醫生時,醫生的做法不得不做出改變,他只能在患者的治療方面,做出以前從未做過的妥協。

在福戈島的最後兩天,工作人員告訴方醫生,不能再接收病人入院了,因為院方還沒有安排好接手的醫生。方醫生不得不讓所有病人出院或轉移到其他醫院。

兩周後,方醫生在溫哥華的家中打電話給福戈島鎮長謝伊(Andrew Shea),希望了解島上的現狀。謝伊說,「自從你離開後,我們只有兩天有一名醫生,現實就是如此,我們沒有其他醫生了。」

不過,謝伊透露,福戈島上的情況並不一直是這樣。1792年歐洲商人登陸時,由於他們自帶了醫生,因此島上一直都有醫生。直到幾年前,島上基本上都有三名醫生執業。但後來減少到兩名,而從2020年4月到今年6月,就只剩下一名醫生了。

至於問題的根源,謝伊認為,一個原因是紐省的按服務收費模式,即每看一位患者,向醫生付費一次。在看診數量很少的小城鎮,這種模式會激勵醫生更多地去做待命醫生以增加收入。但無論一個人賺了多少錢,在處於7天24小時待命狀態短短幾個月之後,他都不得不離開,因為他承受不了這種負荷。

加拿大醫學協會主席斯馬特(Dr. Katharine Smart)指出,許多生活在農村和偏遠社區的加拿大人,可能都面對與福戈島人相似的命運。現實情況是,這些人佔全加人口的四分一,所以問題的影響面並不小。

 

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