夏季旅遊本屬旺季 加拿大邊境免稅店銷售額下滑

【星島綜合報道】夏天旅遊旺季,加拿大的免稅店銷售額卻嚴重下滑,業者歸咎ArriveCAN政策。

邊境免稅協會(FDFA)上周發布的一份新報告顯示,夏季通常是加拿大大多數邊境城鎮商店最繁忙的月份,但與大流行前的水平相比,免稅店正面臨嚴重的「經濟衰退」。

報告稱,2022年7月的平均銷售額下降幅度約為45%。疫情關係,在陸地邊境全面關閉超過18個月期間,這些出口商店的銷售額下降了95% 以上。

位於安省蘭士登(Lansdowne)的千島免稅店(Thousand Islands Duty Free)副總裁巴雷特(Jeff Butler)表示,與疫情前的水平相比,該店的銷售額下降了35%至40%,並且仍感受很大的生意差距。

根據免稅協會及其代表的一些企業所稱,銷售額下降的原因是新冠大流行及其防疫限制,特別是ArriveCAN應用程式。

巴雷特認為,由於ArriveCAN應用程式,沒有什麼人前來,這傷害了商店,傷害了邊境城鎮社區。

邊境免稅店協會主席兼安省愛德華角(Point Edward)藍水橋免稅店(Blue Water Bridge Duty Free)老闆李塔尼(Tania Lee)也表示,銷售下滑的主要原因是ArriveCAN應用程式。該店收到不少關於ArriveCAN應用程式的問題,一些人不知道如何填寫ArriveCAN應用程式。

李塔尼又稱,對於該店來說,與2019年相比,銷售額下降了40%,而限制措施繼續損害邊境社區。

雖然最初在疫情初期是作為一項自願工具推出,旨在幫助邊防人員確定一些人是否有資格進入加拿大,但是ArriveCAN後來成為航空旅客的強制性工具。

然後在2021年3月,ArriveCAN擴大到任何陸路過境人士。

根據周六發給Global News的一份聲明,加拿大邊境服務局(CBSA) 允許接種疫苗的旅行者一次性豁免,這些旅行者可能不知道通過 ArriveCAN提交強制性健康信息的要求。

這項措施於2022年5月在陸地邊境實施。僅適用於沒有違規記錄的旅行者。

FDFA的報告指出,航空旅行已被允許大量恢復,以至於航空基礎設施正在努力處理旅客和未接種疫苗的旅客數量。可是,另一方面,陸地邊界「以犧牲社區為代價進行監管,這些社區的整個生計依賴於來回穿越加拿大/美國邊境的人士。」

該協會表示,希望不再有ArriveCAN應用程式,而該協會也願意尋找替代解決方案,包括建議的復甦方案。

巴雷特稱,「我們需要財務幫助,在貸款減免和低利率貸款方面。我們關閉了將近兩年。我們要求公平。」

巴雷特補充道,儘管在大流行開始時,邊境企業遵循了公共衛生措施和聯邦建議,以保護加拿大國民,但是現在邊境企業在復甦上落後。

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