聯邦推動10元日託服務 安省與卑詩情況大為不同

兒童日托是普遍在職家長渴求的服務。星報資料圖片 兒童日托是普遍在職家長渴求的服務。星報資料圖片

 

【星島綜合報道】安省多倫多母親艾耶(Shruti Iyer)一直聽聞託兒服務很快會變得更實惠,但至今仍未知何時真正出現,而她的家庭開支亦只增不減。

當安省在聯邦政府支持下開始推動每天10元託兒服務時,多倫多的託兒補貼便終止,這變化使艾耶每月額外增加500元費用,令她的3歲兒子每天可到託兒所。

如她的日託項目加入省級計劃,艾耶的費用可能會回落,但政策至今仍沒落實。

她接受星報訪問時表示,當她看到其他省份享受同樣的聯邦支持,以建立或改造兒童護理系統,情況就更令人失望。

在加拿大,各省和地區政府正努力於聯邦政府撥款的協助下,實施日託補貼計劃,自由黨政府從2021年開始與全國各地政府達成類似的協議,並斥資300億元啟動幼兒教育和兒童護理項目,其中卑詩省更早在2017年便與聯邦政府簽署初步協議。

報道指,計劃的成功和進展於全國各地並不相同,育空地區等部分地方已享受功能齊全的每天10元系統。

聯邦政府曾承諾在6年內,為安省的兒童護理提供132億元資金,協助該省實現平均每天10元的兒童護理服務,但協議的談判並不容易,安省亦成為最後一個與聯邦政府達成協議的省份。

省府稱,至目前為止已創造1.5萬個新名額,目標是2022年年底前達2.7萬個,並在協議結束時,共創造8.6萬個兒童護理名額。

省府沒提供整個省的數據,但多倫多市府表示,在其1,042個持牌項目中,560個選擇在9月1日期限前加入項目,另有31份已選擇退出,剩下數百個仍沒決定,結果是令很多父母沒獲更實惠日託服務的承諾。

西岸方面,卑詩省於2018年開始推動同類兒童護理計劃,領先大部分省份;魁省則於1990年代以來便已建立一個每天5元起的類似系統,現時約8.70元。

卑詩省在2018年創造了2,500個每天收費10元的兒童護理名額,目前已增至12,500個。

卑詩是在2017年與聯邦政府簽署協議,至今已為計劃提供逾2.5億元資金,未來還會增加撥款。自2018年起,該省已於計劃上投資27億元,目標是在2028年前,新增7萬個兒童護理名額。

卑詩每天10元託兒活動發言人格雷格森(Sharon Gregson)向星報表示,計劃的目標包括讓盡可能多的父母支付這費用,而計劃是毋須測試收入。

她說,省府不會在兒童入讀小學前對其家庭進行收入測試,並冀兒童護理系統也有同樣做法,在卑詩省開始推出兒童護理計劃4年後,現在有很多人申請提供每天10元的託兒服務。

另一方面,安省已允許託兒服務提供者在9月前選擇加入該系統,倡導者批評,由於該省的計劃結構方式存在問題,令許多提供者一直不願意加入。

安省日託營運商協會執行董事漢南(Andrea Hannen)指,省府推出託兒計劃的方式,讓營運商很難加入。

在省府的資助下,由市政府將管理資金,並分別計算將為每個日託名額提供多少資金,營運亦受當地官員的財務監管,程序變得更為複雜,,營運多年的服務提供者也需與市政官員討論如何經營業務,讓他們對簽約加入抱懷疑態度。

格雷格森說,卑詩省沒有與安省相同的市政層,這是更容易註冊的部分原因,當申請首次開放時,申請日託服務的數字更超過設施的數量。

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