热浪冲击温哥华或成常态 要为城市“降温”这件事刻不容缓

现时全市范围内的树木覆蓋率约为23%。加通社资料图片 现时全市范围内的树木覆蓋率约为23%。加通社资料图片

 

【星岛综合报道】随着气候变迁,卑诗省南岸的夏季变得比以往更加炎热。此际,有城市规划专家提出,应增加在市内植树,为街道遮荫。专家又形容,此举对比其他基建而言同等重要,且更是刻不容缓。

Global News周二(9日)报道,气候紧急情况正推高卑诗南岸的夏季气温;预计到2050 年,夏季气温达25摄氏度以上的日数,将从现时的 22 日,飙升至每年 50 日。此际,上至城市规划、政策制定者下至一般省民,均日益意识到以往无须冷气的暖和夏天已一去不复返。

为此,包括莫里森(Don Morrison)在内的一众城市规划行家,均提倡通过植树为街道遮荫,抵抗气候变化。

与国内大多数城市一样,温市亦正努力增加树木覆蓋率。身为温市府城市林业主管的莫里森表示,现时全市范围内的树木覆蓋率约为23%。“但与太平洋西北部其他城市一样,当局亦希望将此比例提高到 30%。”

他形容,树木为城市中的“无名英雄”;更指植树的重要性,不亚于道路、桥梁和电线杆等基建。“无树荫的街道,对比有树荫者,相形见绌。”

不过,考虑到树木生长需时,且需要大量土地,在尤其是温市这般“寸金寸土”的地方植树,并不容易。当中更换一棵熟树,或须花费市府高达 2万元。莫里森坦言:“树木必须与建筑物和新开发项目争夺同一块土地。”

另一方面,报道又指,因市内可供树木生长的土地较少,混凝土覆蓋的地块叫较多,而大型成熟树木依赖土壤使,因此其地理现实不利于种植更大、更成熟、多叶的树木。

但莫里森及其他城市规划专家,在接受Global News采访时均表示,就为城市“降温”保持水分而言,乃至团结社区,植树的投资回报实则颇大。

当中,Brent Toderian从事城市规划和设计工作超过30年,亦曾于2006 年至 2012 年,担任温哥华的首席规划师。他批评,在抵御极端天气成当务之急之际,许多规划者的思维,仍停留在过去的模式中;又强调城市规划者应在气候变化的结果显现前,便做好规划,而非“临急抱佛脚”;又批评,市府常将“缺乏资金”,作为不植树的理由。

他指出,北美城市街道长期以来以“最大限度地利用阳光”为建造目标,但如今策略应作调整,将遮阳纳入城市规划中。他又举墨尔本、悉尼等澳洲城市为例,表示这些城市的行人道、游乐场和公共广场通常有遮阳篷、悬垂物或其他形式的遮盖物覆蓋,以保护之免受强烈阳光照射。

报道提到,证据表明,树木覆蓋较少且较热的城市地区非富裕地区;这从喜士定东街(East Hastings St.)沿路成帐篷城,可见一斑。相反,较富裕的地区更有可能绿树成荫,因此在夏季最热的几个月内较凉爽且有微风。

卑诗大学(UBC)医学教授卡尔斯滕(Christopher Carlsten)便表示,受高温影响最严重的社区,正是有心理健康问题者在内的弱势群体。报道又引述数据表明,传统上不那么富裕的温东部分地区,气温比树木覆蓋的西区社区高出4至5 度,并非话下。

莫里森则表示,市府正积极解决这种不平衡状态,且越来越多城市将植树作为优先事项;但事态紧迫,当局不应再如以往般从容。“不能再用20、30 年来规划了。”

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