熱浪衝擊溫哥華或成常態 要為城市「降溫」這件事刻不容緩

現時全市範圍內的樹木覆蓋率約為23%。加通社資料圖片 現時全市範圍內的樹木覆蓋率約為23%。加通社資料圖片

 

【星島綜合報道】隨著氣候變遷,卑詩省南岸的夏季變得比以往更加炎熱。此際,有城市規劃專家提出,應增加在市内植樹,為街道遮蔭。專家又形容,此舉對比其他基建而言同等重要,且更是刻不容緩。

Global News周二(9日)報道,氣候緊急情況正推高卑詩南岸的夏季氣溫;預計到2050 年,夏季氣溫達25攝氏度以上的日數,將從現時的 22 日,飆升至每年 50 日。此際,上至城市規劃、政策制定者下至一般省民,均日益意識到以往無須冷氣的暖和夏天已一去不復返。

爲此,包括莫里森(Don Morrison)在内的一眾城市規劃行家,均提倡通過植樹為街道遮蔭,抵抗氣候變化。

與國内大多數城市一樣,溫市亦正努力增加樹木覆蓋率。身為溫市府城市林業主管的莫里森表示,現時全市範圍內的樹木覆蓋率約為23%。「但與太平洋西北部其他城市一樣,當局亦希望將此比例提高到 30%。」

他形容,樹木為城市中的「無名英雄」;更指植樹的重要性,不亞於道路、橋樑和電線桿等基建。「無樹蔭的街道,對比有樹蔭者,相形見絀。」

不過,考慮到樹木生長需時,且需要大量土地,在尤其是溫市這般「寸金寸土」的地方植樹,並不容易。當中更換一棵熟樹,或須花費市府高達 2萬元。莫里森坦言:「樹木必須與建築物和新開發項目爭奪同一塊土地。」

另一方面,報道又指,因市内可供樹木生長的土地較少,混凝土覆蓋的地塊叫較多,而大型成熟樹木依賴土壤使,因此其地理現實不利於種植更大、更成熟、多葉的樹木。

但莫里森及其他城市規劃專家,在接受Global News采訪時均表示,就為城市「降溫」保持水分而言,乃至團結社區,植樹的投資回報實則頗大。

當中,Brent Toderian從事城市規劃和設計工作超過30年,亦曾於2006 年至 2012 年,擔任溫哥華的首席規劃師。他批評,在抵御極端天氣成當務之急之際,許多規劃者的思維,仍停留在過去的模式中;又强調城市規劃者應在氣候變化的結果顯現前,便做好規劃,而非「臨急抱佛脚」;又批評,市府常將「缺乏資金」,作為不植樹的理由。

他指出,北美城市街道長期以來以「最大限度地利用陽光」為建造目標,但如今策略應作調整,將遮陽納入城市規劃中。他又舉墨爾本、悉尼等澳洲城市為例,表示這些城市的行人道、遊樂場和公共廣場通常有遮陽篷、懸垂物或其他形式的遮蓋物覆蓋,以保護之免受強烈陽光照射。

報道提到,證據表明,樹木覆蓋較少且較熱的城市地區非富裕地區;這從喜士定東街(East Hastings St.)沿路成帳篷城,可見一斑。相反,較富裕的地區更有可能綠樹成蔭,因此在夏季最熱的幾個月内較涼爽且有微風。

卑詩大學(UBC)醫學教授卡爾斯滕(Christopher Carlsten)便表示,受高溫影響最嚴重的社區,正是有心理健康問題者在内的弱勢群體。報道又引述數據表明,傳統上不那麼富裕的溫東部分地區,氣溫比樹木覆蓋的西區社區高出4至5 度,并非話下。

莫里森則表示,市府正積極解決這種不平衡狀態,且越來越多城市將植樹作為優先事項;但事態緊迫,當局不應再如以往般從容。「不能再用20、30 年來規劃了。」

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