美歐藥廠研發萊姆病疫苗 有望對抗這種越趨嚴重疾病

【星島綜合報道】美歐2間藥廠,計劃招募數千名志願人士,就20年以來首次進行萊姆(Lyme)病疫苗的臨床測試,希望能有效對抗由蜱(Ticks)傳播的這種疾病。

萊姆病是1個日益嚴重的問題,病例正不斷上升;由於天氣變暖,有助蜱蟲擴大棲息地;雖然,狗用萊姆病疫苗早已研發及推出,但過去唯一人類使用的萊姆病疫苗,於2002年因需求不足而退出市場,令人不得不依賴殺蟲劑來對抗蜱蟲。

輝瑞藥廠與法國生物科技公司Valneva,現正共同研發人類使用萊姆病疫苗,以保護人類免受萊姆病毒株的侵害。

輝瑞疫苗部主管Annaliesa Anderson表示,人類並沒有認識到萊姆病的嚴重性。

Robert Terwilliger(下圖)是1名狂熱的獵人及遠足愛好者,是疫苗研發志願人士的首名參與者;他表示,過去見過不少朋友感染萊姆病,厭倦想知道被蜱蟲叮咬是否會生病,「你知道嗎?當你坐在樹架上打獵時,你會感覺到有東西爬在身上,你必須非常非常謹慎」。

萊姆病確切發作頻率尚不清楚,美國疾病控制與預防中心引用保險紀錄指出,美國每年有47.6萬人接受萊姆病治療。

輝瑞的Anderson則估計,歐洲每年感染萊姆病的人數約為13萬。

黑腿蜱(Black-legged ticks),又稱為鹿蜱(deer ticks),攜帶引起萊姆病的細菌;感染後最初會導致患者感到疲勞、發燒及關節疼痛。

早期抗生素治療至關重要,但人們很難判斷是否被蜱蟲叮咬,有些蜱蟲小至針尖大小體積,未經治療的萊姆病,會導致嚴重關節炎並損害心臟與神經系統,有些人,即使在治療後,仍有揮之不去的症狀。

在小型的早期研究中,輝瑞與Valneva指出,沒有安全問題及良好免疫反應;最新的研究,將測試1種名為VLA15的疫苗,是否具有保護作用及是否安全;2公司的目標,是在包括美國東北部、芬蘭、德國、荷蘭、波蘭及瑞典在內的萊姆病多發地區,招聘至少6,000名志願人士。

現在至明年春季,是蜱蟲季節,志願人士會接受3針疫苗或安慰劑;1年後,他們將獲得1次加強劑。

Anderson表示:「正尋找1種季節性疫苗,可令人類在蜱蟲最活躍的數個月內,令抗體水平提高」。

葛蘭素於2002年因爭議及低銷量為由而退出萊姆病疫苗市場;舊萊姆病疫苗的有效性約為75%,但沒有在兒童身上進行臨床測試。

(網上圖片) T02

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