牙科保健計劃 消息人士稱 聯邦自由黨政府正計劃推出一個臨時解決方案

圖為在2022年4月7日,聯邦政府在國會內公布財政預算案後,總理杜魯多(左二)離開眾議院時攝。右一為駔勉誠。加通社資料圖片 圖為在2022年4月7日,聯邦政府在國會內公布財政預算案後,總理杜魯多(左二)離開眾議院時攝。右一為駔勉誠。加通社資料圖片

【星島綜合報道】較早前聯邦自由黨政府提議53億元牙科保健計劃。接近政府的消息人士稱,自由黨正在計劃一個臨時解決方案,包括直接向病人提供金錢,以便在政府致力於推出更永久的解決方案的同時,履行向新民主黨作出的有關承諾。

自由黨在3月時向新民主黨許諾,為中低收入家庭提供一項新的牙科保健計劃,作為「供應與信任協議」的一部分,以防止在2025年之前要舉行大選。

聯邦政府必須在年底前為家庭年收入低於9萬元的12歲以下兒童提供某種牙科保健覆蓋。

新民主黨已矢言,如果在最後期限之前未做好,將退出該協議。

四個了解政府計劃但不具名的消息人士表示,政府不太可能在最後期限之前完成,因此正在計劃一個權宜之計的臨時解決方案,直到該計劃的永久計劃到位。

儘管細節很少,但是消息人士稱,臨時解決方案將包括直接向符合條件的家庭提供金錢,以資助他們接受牙科保健服務,而政府則致力於一項更長期、更廣泛的計劃。

在一份聲明中,衛生部長的工作人員沒有確認或否認這一臨時計劃,但表示他們正在履行與新民主黨協議中概述的牙科護理承諾。

新民主黨衛生事務評論員戴偉思(Don Davies)也沒有直接談到臨時計劃,但在一份聲明中表示,該黨已經確定了幾種方法,以確保目標群體能夠在確定的時間表內獲得牙科護理。他續道,該黨現在的重點是推動自由黨在秋季議會復會時引入牙科保健立法,而該項立法將提供必要的資源,幫助12歲以下的兒童在今年看牙醫和護理牙齒。

新民主黨黨領袖駔勉誠(Jagmeet Singh)在上周回應衛生部長關於在最後期限前完成的信心。他指出,「正如我們的協議所述,我們非常有信心在今年年底之前實現這一目標。」

該協議並未規定應如何實現覆蓋範圍,政府也尚未承諾採用任何特定方式來管理該計劃。

衛生部長杜克洛(Jean-Yves Duclos)的辦公室一再表示,該部門正在考慮多種選擇來履行其承諾和年底的最後期限。

與此同時,自由黨兩個星期前向保險業成員發出了正式的信息請求(RFI),以探討私營公司在管理該計劃中可以發揮什麼作用。

在該RFI中,政府表示,如果授予合同,獲得合同公司在處理索賠之前有6個月時間做好準備。這時間表不可能在12月底之前實現。

自由黨已承諾在2025年供應和信任協議結束前,將計劃擴大到明年符合條件的青少年、長者和傷障人士,以及其他符合家庭收入範圍內的所有人。

政府在5年內為該計劃撥出53億元,但國會預算官員的估計是90億元,即是較政府計劃多差不多一倍。

一旦該計劃全面實施,自由黨的2022年預算預計每年將花費約17億元,這與國會預算官員估計的相符。

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