通脹下 低收入加拿大國民最受打擊

通脹上升下,汽油零售價和食品等價格上升不少。星報資料圖片 通脹上升下,汽油零售價和食品等價格上升不少。星報資料圖片

【星島綜合報道】通貨膨脹正在嚴重打擊低收入加拿大國民,而且所帶來的其影響可能是一段很長的時間。事實上,不斷上漲的物價使數百萬人難以負擔食品和住房等基本必需品。

據星報報道,最初,在哈利法克斯任職市場推廣經理的布朗(Jordann Brown)在2022年春天看到關通貨膨脹的新聞,沒有太大注意,也沒有覺得對自己的影響是那麼近,她繼續在家工作、購買雜貨和儲蓄。直至幾個月前的某一天,她要去入油,才發現現在要入滿一缸油,要用95元,一年前是65元。她形容這是一個非常非常明顯的差異,並稱當時在想,這將是一個問題。

現在,布朗發覺生活中的一切開支都變得昂貴,例如她要用開車3小時去探望家人,現在油價貴了,換言之每次探望家人的費用也多了,而她的父母越來越多去找她,希望她能幫助承擔部分費用。此外,她現在多與朋友組織後院聚會,而不是外出。還有,她在購買雜貨之前,會進行更多的網上格價,比較價錢,並且更多去Costco去大批購買必需品,因為大批買時,單價會較便宜一些。

這種經驗可能聽起來很熟悉。許多大加拿大國民不僅在雜貨店,而且在其他方​​面都在應對通貨膨脹,包括不經常開車以節省汽油,推遲甚至取消家庭裝修,在本地度假而不是出國旅行。

但對於低收入的加拿大國民來說,可節省的地方東西要少得多。通貨膨脹使數百萬人難以負擔基本必需品,包括食品和住房。很多人必須做出艱難的決定,這可能會使他們陷入高息債務,耗盡他們可能擁有的任何儲蓄,甚至要挨餓。

通貨膨脹對低收入人群的影響與其他收入較高的人士大不相同,凸顯了新冠大流行已經加深的社會斷層線。

以艾倫(Shelly Ann Allan)為例,在房東向她發出「逐客令」之後,她一直在尋找一個新的住處,除了通貨膨脹大幅上升,令租金價格上漲之外,食物等日常開支也增加,因此除非她絕對必須去和必須買,否則她會避開雜貨店。

艾倫表示,她靠工資過活。她是一個全職物料處理人員,也是倡導組織ACORN的成員。

通常情況下,艾倫會把錢寄回家給她在千里達的家人,但在過去的幾個月裏,她無法寄出多少。她曾想過找第二份工作,但在正職工作了9個小時後,根本沒有精力在晚上工作。

艾倫是數以百萬計有相同景況的其中一個加拿大人國民,對他們來說,通貨膨脹不僅令人討厭,更迫使他們要節衣縮食,甚至連一些基本必需品也難以負擔。在整個大流行期間,加拿大的女性、低收入、有色族裔和其他弱勢群體受到失業和大流行防疫限制的影響最大,他們現在正處於一個生活成本日益增加的世界。

根據加拿大央行的數據,雖然食品成本在每個人的通脹壓力清單中名列前茅,但是與中等收入或高收入的人相比,低收入的加拿大國民更擔心難以負擔食物和房租。

加拿大另類政策研究中心高級經濟學家麥克唐納(David Macdonald)稱,低收入人群基本上用盡每個月的收入,通貨膨脹將使他們越來越難以滿足他們的基本需求。

食品是加拿大人感受到最大壓力的一個領域,這並不奇怪,畢竟這是必需品,也是當前通貨膨脹率的關鍵推動因素。今年6月份牛油的價格比去年同月上漲超過20%;一隻雞的價格較去年同月上升近16%,白麵包上升14.5%,意大利麵上升近21%。

麥克唐納續道,面對價格上升,購物者傾向於用更便宜的產品替代。對於艾倫這樣的預算已經很緊張的人士來說,立即感到價格上升所帶來的壓力。

民意調查公司益普索(Ipsos)在6月份為破產公司MNP所做的一項調查顯示,超過四分之一的加拿大國民被迫削減食品或公用事業等必需品以維持生計。女性和5-54歲的人士更表示,要削減基本和非基本物品和服務。

麥克唐納又稱,與此同時,許多人將轉向用他們的儲蓄或以債務形式來維持生計,並指出信用卡餘額已開始從大流行的低點上升。

儘管加拿大央行以前所未有的速度提高利率,但央行對汽油價格或食品價格沒有控制權,因此對於許多加拿大人來說,沒有什麼東西變得更便宜了。

加拿大統計局的調查發現,這可能會促使更多人在未來幾個月使用食物賙濟庫等服務,尤其是那些有孩子在家的人士。

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