加航擬以人手不足視作安全問題 拒絕乘客要求取消航班賠償

【星島綜合報道】出發前不到4小時,Ryan Farrell發現從黃刀出發至卡加利的航班被取消。

加拿大航空引用「機組人員限制」為由,將Farrell的機票推延至48小時後的另1班航班。

6周後,Farrell發現,他的賠償要求,被加航拒絕。

Farrell於7月29日獲得加航的電子郵件中指出:「由於你的航班,因疫情對我們的運作造成影響,導致機組人員限制而被取消或延誤,你的賠償要求並不適用,因為取消或延誤是由安全相關問題而引起」。

Farrell表示,取消航班,是因為加航未能召集機組人員,而不是因為任何其他原因,及航班本身的安全問題。

他表示:「航空公司正試圖利用人們在疫情與安全之間建立聯繫,實際上,若果你對他們的邏輯進行測試,那就會站不住腳」。

加航於2021年12月29日發出的備忘錄中,指示員工將人手短缺而導致航班被取消,歸類為「安全」問題;根據聯邦法規,旅客將沒有獲得賠償,該政策至今仍然生效。

但加拿大的乘客權利憲章《航空乘客保護條例》(APPR),要求航空公司在出發前14天或更短時間收到通知時,因本身控制範圍內的原因而導致取消或重大延誤上,須向乘客賠償1,000元;但若果出於安全而需要作出更改,航空公司是不需支付這筆費用。

加拿大運輸署(CTA)表示,將員工短缺視為安全問題,是違反聯邦法規。

該機構表示:「若果機組人員短缺,是由於航空公司的作為或不作為而造成,則出於APPR的目的,這項停止服務將被視為在航空公司的控制範圍內;故此,當航空公司因本身行為而造成安全問題時,不應將由機組人員短缺造成的暫停服務,視為『出於安全目的所必須的』」。

加航於去年12月發出備忘錄,是Omicron浪潮高峰期,加航表示:「立即生效,由於機組人員取消航班被視為在承運商控制範圍內──為了安全」;「受這些航班取消所影響的乘客,仍然有資格獲得酒店住宿、膳食等標準待遇,但將不再有資格獲得APPR索償」。

加航於7月25日的電子郵件中指出:「鑑於新冠變種病毒帶來的持續特殊情況,這政策仍然有效」。

航空乘客權利倡導組織主席Gabor Lukacs表示,加航正利用乘客權利章程中的漏洞來逃避賠償,她呼籲監管機構加強執法。

消費者可以透過符合CTA的要求,對航空公司拒絕賠償提出反對;但截至5月,該機構積壓的投訴已超過1.53萬宗。

她表示,加航的目的,是要阻止乘客要求賠償,「在我們看來,這種政策,反映加航並不關心顧客」。

加航表示:「與疫情爆發前作比較,加航已經並將繼續擁有與其飛行時間表相稱的更多員工」。

麥基爾大學(McGill University)航空管理項目負責人John Gradek表示,運輸機構對「崩潰」負有部分責任,因為在制定規則上,比歐洲與美國的規定寬鬆。

他強調:「承運商一直努力指責並聲稱延誤超出其控制範圍,以減少責任」。

(加通社資料圖) T02

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