美升級應對猴痘 列公衞緊急事件

三藩市居民上月大排長龍接種猴痘疫苗。 三藩市居民上月大排長龍接種猴痘疫苗。

(星島日報報道)美國聯邦政府周四宣布,把國內的猴痘疫情列為公共衞生緊急事件,以撥出更多資源加強應對,包括在全國各地加快供應和分發疫苗。全美各地有超過七千一百宗猴痘確診病例,包括兒童染疫個案,大部分病例來自與男性發生性關係的男性。

衞生部長貝塞拉說:「我們已經作好準備,把應對措施提升至另一個層次,去對抗這種病毒。我們敦促所有美國人都要認真看待猴痘病毒。」華盛頓喬治城大學公共衞生法律專家戈斯坦說,聯邦政府的決定雖然來得有點遲,但卻是重要的一步。這顯示出,美國政府認真地訂下對抗猴痘疫症的目標,且向全球發出警告訊號。拜登總統首席醫學顧問福奇周四表示,遏制疫情擴散的關鍵努力包括與同性戀社群的領袖接觸,但告誡不要將同性戀的生活方式污名化。

把猴痘疫情列為公共衞生緊急事件後,美國衞生部可以動用緊急基金內的款項和資源,招聘新人手或調配現有的人手,採取更多措施去對付這種病毒,例如在更多地區推動疫苗接種計畫。聯邦政府將會向各州和地方政府衞生部門索取更多資料,了解哪些人感染病毒,哪些人接種了疫苗,從而加深認識這場疫症如何爆發,以及了解現有疫苗的效用。

本次猴痘疫情以來,全球已累計報告病例約二萬六千八百宗,美國超過七千一百宗,是目前全球病例最多的國家。病例較多的有紐約州、加州和伊利諾州,這三個州此前已分別宣布進入猴痘疫情緊急狀態。預防猴痘的疫苗需要注射兩劑,兩劑接種日期要相隔二十八天。一些大城市包括紐約和三藩市都投訴疫苗供應量不足,拜登政府因而受到抨擊。白宮表示,目前已經預備了超過一百一十萬劑疫苗。美國疾控中心(CDC)總監瓦倫斯基表示,美國政府的目標,是為超過一百六十萬名高風險者接種疫苗。

逾70國家地區有病例

上周,世界衞生組織已把猴痘疫情列為「國際關注的突發公共衞生事件」,是世衞的最高級別警告。到目前為止,全球已有超過七十個國家和地區發現確診個案。一些國家和地區甚至有死亡個案,但美國至今未有人感染這種病毒死亡。猴痘是一種人畜共患病,人感染初期症狀包括發燒、頭痛、肌肉酸痛、背痛、淋巴結腫大等,之後可發展為面部和身體大範圍皮疹。多數患者會在幾周內康復,但也有患者病情嚴重。

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