老米領銜起訴美巡 不滿禁賽要求解除

米克爾森(圖)等人不滿美巡賽給出的禁賽處罰。資料圖片 米克爾森(圖)等人不滿美巡賽給出的禁賽處罰。資料圖片

菲爾.米克爾森(老米)、布賴森.德尚博以及另外9位跳槽到沙特阿拉伯LIV聯賽的選手3日對美巡賽提起了反壟斷訴訟。這明顯是法律戰的第一步,有可能定義球員可以到哪裏比賽的邊界。

在美國三藩市地方法院提起的訴訟,宣稱美巡賽利用壟斷力量試圖壓制競爭,並且不公平地禁賽球員。另外一項動議要求臨時禁制令,允許泰勒.古奇(Talor Gooch)、馬特.瓊斯(Matt Jones)、哈德森.斯沃福德(Hudson Swafford)參加下個星期開始的美巡賽季後賽。

該訴訟同時透露美巡賽總裁傑伊.莫納漢(Jay Monahan)三月份對米克爾森禁賽兩個月,因為他幫助LIV高爾夫招募球手。據稱米克爾森六月份要求解除禁賽處罰,但是遭到了拒絕,因為他參加了一場LIV比賽,而因為參加另外一場賽事,他被禁賽到2024年3月份。

在LIV高爾夫開始的前幾個月,米克爾森一直是頭條新聞的焦點……除此之外沒甚麼。這位六屆大滿貫冠軍自從加入聯盟以來,在三場比賽中的表現都很糟糕,48人,無晉級線,他最好成績排名不超34位。

顯然,米克爾森的比賽看起來總的來說是雜亂無章、不舒服和不協調的,這比他在任何一個項目上的掙扎都要多。自從離開職業高爾夫球場回來後,左撇子看起來已經失去了他的個人魅力,他的高爾夫比賽看起來也大同小異。

然而,菲爾堅持認為,他在球場上的不適與他對新聯盟的感覺無關,新聯盟仍在蓬勃發展。事實上,他已經發現了LIV的「工作」推動職業高爾夫的兩種方式,最令人驚訝的是,這兩種方式都與金錢無關。本周早些時候,菲爾告訴記者:「我之所以對LIV高爾夫如此感興趣,是因為它解決了我30年來在高爾夫巡迴賽中努力奮鬥的兩個方面。」。

對於米克爾森這位擁有2億美元簽約費的人說,這些兩個方面是國際增長和代際增長。

關於國際增長的話題,米克爾森指出了LIV的賽程及其合同結構。與美巡賽不同的是,在該巡迴賽中,球員通常可以自由選擇他們願意參加的項目,LIV的合同要求球員參加每一個比賽,確保每周保持一致的出場水平。隨著該聯盟計劃在2022年到訪四個國家(並在未來幾年舉辦更多的比賽),米克爾森認為,與之前的努力相比,LIV將更能成功地吸引國際觀眾。

米克爾森說的沒有錯,LIV確實比美巡賽有更廣泛的國際目標,它也有辦法確保其球員參加國際比賽。但並不多見的是在LIV的初期,國際增長也需要一些因素來提高國際吸引力。星期五在貝德明斯特舉行的首輪比賽門票價格低至1美元,大多數LIV賽事都有一堆的免費門票。LIV投入了巨資,這一切都與DP世界巡迴賽無關,LIV也是在相同的市場環境中尋求增長。

不過,擴大高爾夫邊界背後的目標是明確的:提高這項運動的知名度,吸引新的觀眾。米克爾森的另一個LIV理念(代際增長)也是如此。米克爾森說:「另一件事是,作為一項運動,觀眾人數已經上升了五年,我相信平均年齡為64歲。我們必須瞄準年輕一代。」

 

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