研究指 曾感染新冠病毒 不代表已有免疫力

醫療專家呼籲公眾接受加強劑注射。星報資料圖片 醫療專家呼籲公眾接受加強劑注射。星報資料圖片

【星島綜合報道】最新的研究發現,曾感染新冠病毒,未必會產生免疫力。

據加拿大新冠免疫工作組所編制的最新研究指,至少四成加拿大人曾感染病毒的奧密克戎(Omicron)變體,但新出現的數據顯示,並非每名曾感染病毒的人都會產生免疫力。

事實上,每八名感染者中,便有一人的血液不會因曾患病而產生抗體;根據6月份發布的數據反映,兒童因感染而產生免疫力的可能性更降低了一半。

麥基爾大學(McGill University)醫學院教授、新冠免疫工作組共同主席韓金絲醫生(Dr. Catherine Hankins)接受環球新聞(Global News)訪問時表示,感染不是實現或維持免疫力的可行策略。

報道指,這只是免疫工作組資助的眾多研究發現之一,研究提供對導致全球病毒大流行的新見解,包括病毒如何演變及如何透過疫苗與感染影響免疫力。

工作組由來自全國各地大學和醫院的科學家及專家組成,聯邦政府於2020年4月成立, 任務是確定加拿大的病毒感染程度、了解感染如何影響免疫力、並按數據和研究向政府與決策者提供有關病毒的訊息。

工作組公布的數據顯示,無論是來自疫苗接種還是曾感染,奧密克戎及其分支子變體近數月已發展一種強大的逃避免疫力能力,因此,曾感染病毒的人不應假設已獲免疫。

韓金絲稱,現時有八分一人的血液中沒顯示任何抗體,他們對疫苗沒有反應,如被感染,小組人員便看不到證據,也不清楚發生的事。

她補充,這是國民必須了解病毒並沒消失的原因,而且它正在變異、並重新感染人們。

此外,由紐芬蘭紀念大學(Memorial University)免疫學教授、兼生物醫學副院長格蘭特(Michael Grant)領導的團隊所進行的研究指,有新數據顯示,在接種第一支疫苗前感染病毒的人,最終會獲得最強的病毒保護,這就是所謂的混合免疫(hybrid immunity)。

他的研究於2020年6月開始,研究在接種疫苗前感染原始病毒株的患者,並將他們的免疫反應與接種疫苗、但未患病的人進行比較。他稱,研究發現,感染病毒後才接種疫苗的人,對疫苗產生非常強大的免疫反應;於第一次接種疫苗後,他們的抗體水平亦高於接種兩次疫苗、但沒患病的人。

格蘭特的團隊還發現,在感染早期病毒株(原始株或Delta變種)的患者中,感染越嚴重、免疫反應便越強,反之亦然,這意味病情較重的人在康復後,會獲得更好的病毒保護,但對奧密克戎及其子變體而言,情況則並非如此。

如因奧密克戎感染而產生抗體,該疾病提供的免疫水平非常低,這使患者容易受到將來或重複的感染。

總體而言,雖然目前的疫苗不能阻止病毒新變種的傳播,但有科學證據表明,疫苗確實可預防嚴重疾病和死亡。

韓金絲強調,衛生官員未來面對的挑戰,將是確保公眾意識這點,並確保個人及時了解他們的疫苗,由工作組資助和編制的研究也顯示,免疫力會隨時間的推移而減弱,因此,接種加強劑是相當重要。

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