創科資訊|理大推動創新科研 支持初創企業發展

香港理工大學(理大)致力追求科研卓越,培育專才精英,在不同領域發揮優勢。在這新世代,人工智能扮演的角色愈趨重要,各個行業必須與時並進,方可迎合市場發展的需要。今次我們將會介紹兩間均由理大畢業生創辦的獨角獸「海柔創新」及初創企業「藍點子」,他們在理大的啟發和支持下抓緊機遇,將人工智能應用於本身專長的領域,利用創新技術,鞏固和加速業務發展,成為獨當一面的企業。

理大創業生態圈成就首家「獨角獸」

於2016年成立的海柔創新,是一間提供箱式倉儲機械人系統方案的初創企業,亦是理大培育的首家「獨角獸」;兩位創辦人陳宇奇和房冰均為理大電子及資訊工程學系畢業生。憑著重視研發及持續創新的理念,海柔創新利用人工智能演算法及機械人技術,打破了傳統倉庫的設計概念,推出全球首創的自動化箱式倉儲機械人系統「庫寶」。這個機械人系統可令客戶的儲存密度大幅提高80%至130%,工作效率提升三至四倍,以便迅速回應倉儲變動需求。為了配合系統運作,兩人更開發了智慧管理平台、多功能工作站及智慧充電站,提升箱式倉儲機械人系統的整體效能。

海柔創新的業務至今已遍佈30多個國家及地區,完成超過500個項目,擁有逾1,000項知識產權,估值超過10億美元,躋身「獨角獸」行列。

海柔創新是理大培育的首家獨角獸。

 

回想起創業歷程,現為海柔創新行政總裁的陳宇奇憶述,他與另一創辦人(現任營運總監)房冰在理大本科生課程中首度結緣,當時兩人越級挑戰,合作完成導師呂超教授所分派的研究生程度科研項目,促成兩人成為好拍檔。其後呂教授讓兩人使用他的實驗室進行早期研發,並給予技術上的支援及建議,引領他們踏上創業之路。兩人在本科畢業後,繼續在理大學習創業的知識,並獲得理大跨境創業種子基金資助人民幣20萬元,於2014年創立了他們首家初創企業。然而,研發機械人投入大而且週期長,理大於是為他們帶來及時雨,提供創業基金港幣70萬元資助,讓他們在創業路上大展所長。

陳宇奇︰理大種下了創業的小苗,也給了成長需要的雨水,讓我們度過了最初艱難的歲月,如今公司仍在成長期,理大在人才和市場拓展上繼續提供幫助,我們非常感激。

 

房冰︰理大的創業教育培養了我們創新和應對挑戰的能力,也在我們帳戶上只有百位數的時候提供了資金幫助。未來我們仍面對許多挑戰。

 

海柔創新創造了倉儲自動化的奇蹟,多年來保持業內領導地位。去年更與理大簽署合作備忘錄,計劃開設聯合創新中心,開展機械人方面的應用科研,以及協助培養人才,共同推動理大的創新創業教育。

海柔創新重視研發及持續創新,已累積超過一千項知識產權。

 

理大是香港院校間推動創新創業的先鋒,默默耕耘近十年,冀透過這方面的經驗培育深科技初創企業,在校園階段開始創業預孵化,提供所需支援,加速及強化他們的成長,將科研成果應用於社會。近年除了從芸芸初創企業中脫穎而出的海柔創新,另一間由理大畢業生創立的藍點子亦是初創企業的成功例子。

教研與資金推動初創踏上成功路

藍點子由理大電子及資訊工程博士畢業生梁仲明於2018年成立,是一間提供室內定位系統解決方案的初創企業。他們利用人工智能技術,把室內定位技術擴展至酒店業,改善客服機械人定位功能,成功研發專供酒店環境使用的客服機械人。酒店客人只需輕觸機械人的屏幕,便可於數分鐘內自行辦理入住、退房、提取門匙卡及結帳等手續。在疫情下既可減少面對面接觸,亦同時便利客人、提高私隱度,帶來更佳的個人化體驗。

酒店客人可利用客服機械人,於數分鐘內通過簡單的觸碰屏幕程序完成入住及退房等手續。

 

藍點子聯合創辦人兼行政總裁梁仲明指,人工智能正影響各行各業,藍點子室內定位系統開發的融合演算法,能於遠達3米範圍內精準定位,加上使用人工智能技術,可大幅減少安裝信標(Beacon)的數量,在某些場景下,甚至只需一個信標便可,大大提升定位效能。

梁仲明打趣說:「人生好像冥冥中自有安排,如果不是在理大遇上導師倫柏江博士,並得到他的鼓勵,又在課堂上與藍點子另一創辦人卓立言一拍即合,我可能仍是打工一族。」他說當年心動創業,除了倫博士鼓勵之外,更重要的是理大對初創企業的實質支持。2019年藍點子得到理大微型基金撥款港幣12萬元支持,翌年又獲理大科技領航基金計劃撥款港幣50萬元,其後梁仲明更在參加理大精益啟動創業計劃時,遇上伯樂導師任家明教授,令他在管理營運上獲益良多。任教授並為他引薦,促成亞洲國際博覽館成為藍點子的首個客戶,任教授其後更加入他的團隊成為創辦人之一。

梁仲明︰我很感謝理大,不單是因為母校對我創業的支持,也因為所培訓的人才很出色,很有創新的精神和魄力。藍點子現時有13位員工,絕大部分都是來自母校,畢業後與我們一起推動藍點子前進。

 

短短數年間,藍點子已晉身為美國軟件商甲骨文(Oracle)的酒店物業管理方案認可合作夥伴,本港多間酒店亦相繼採用其客服機械人。此外,藍點子亦正與理大產品可靠性暨系統安全研發中心(CAiRS)合作,利用人工智能演算法提升產品性能。梁仲明指:「CAiRS是理大的附屬企業,專門向業界推廣人工智能和深度學習,是次合作可說是雙贏。」

客服機械人為藍點子創新產品,推出近一年已獲多間酒店如帝京酒店、帝苑酒店率先採用。

 

課程加入人工智能及創新創業

人工智能發展迅速,應用已遍及不同行業。為了提升同學的多元競爭力,應對未來社會不斷變化的需要,理大將於2022/23學年起全面推行「學系為本」組合課程,加入「人工智能和數據分析」(AIDA)及「創新及創業」(IE)兩大新元素,成為大學核心課程的一部分。所有本科生在四年修業期內,必須在AIDA科目中選修最少兩個學分,以及在IE科目選修最少一個學分,以達畢業最低要求,冀有助學生獲取跨學科知識,以應對瞬息萬變的世界。

7月16日理大將會舉行「理大創科開放日」,屆時將展示理大在跨學科研究、創新、知識轉移及創業培育各方面的最新發展及成果,各界人士,特別是應屆JUPAS同學,實在不容錯過。

查詢:https://polyu.hk/BbcSm

【看星島*知天下】請立即下載「星島新聞(加拿大版)」App:
iPhone:https://apple.co/2IBi812
Android:https://bit.ly/2Pe8anu
share to wechat

延伸閱讀

share to wechat

延伸閱讀

警八鄉荃錦公路反非法賽車 2鐵騎男被捕

公屋10月起加租1.17% 首年寬免加幅明年10月始交新租

海南爆疫|入境處收43滯留港人求助 9人獲協助離開

觀塘七旬翁飛墮天橋亡 現場遺輪椅

都市網新聞