加國男籃重上進軍奧運路 四天連打兩世界盃外圍賽

[星島綜合報道]六月是加拿大籃球的一個重要月份。維金斯(Andrew Wiggins)在金州勇士隊奪回NBA冠軍的過程中發揮了關鍵作用之後,加拿大的馬圖林(Bennedict Mathurin)和夏普(Shaedon Sharpe)在選秀中被第六和第七順位選中,尼姆哈德(Andrew Nembhard)和休斯坦(Caleb Houstan)在第二輪中名列前茅。上周末,加拿大在3人世界盃上贏得了其有史以來的第一枚獎牌,當時女隊在比利時奪得了令人驚訝的銀牌。

隨著我們進入7月,以下是加拿大籃球界在夏季需要關注的事情。男子國家隊在這個長周末恢復了它的奧運之路。

在接下來的幾天,有兩場世界盃外圍賽:在咸美頓的「加拿大日」對陣多明尼加共和國,以及下周一對陣維爾京群島。加拿大在兩個外圍賽窗口期取得了8勝0負的成績,還有四個窗口期(在這個窗口期之後,是8月22-30日、11月7-15日和2月20-28日)。來自美洲地區的七支球隊將進入明年夏天的32隊角逐的世界盃決賽周,這將作為2024年巴黎奧運會的直接資格賽。

儘管近年來加拿大NBA球員的質量和數量都有驚人的增長(美國是唯一一個目前在聯盟中擁有更多球員的國家),但自從2000年拿殊(Steve Nash)在悉尼帶領國家隊殺入八強以來,加拿大還沒有獲得參加奧運會的資格。去年夏天,當加拿大在維多利亞舉行的最後一輪外圍賽中擁有主場優勢,面對一班牌面較弱的對手時,這種「乾旱」看起來會結束。但是,球隊的幾名NBA球員退出了比賽,維金斯領導的剩餘者在準決賽中輸給了捷克。

為了避免在通往巴黎的比賽中重蹈覆轍,教練納斯(Nick Nurse)從美國籃球隊的舊劇本中抽出一頁,要求加拿大最好的球員承諾在未來三個夏天為國家隊出力。對那些簽約的人來說,「胡蘿蔔」是他們被保證在2024年奧運會上佔有一席之地。維金斯拒絕了,但納斯得到了其他11名NBA球員的支持,包括默里(Jamal Murray)、 亞歷山大(Gilgeous-Alexander)、巴雷特(R.J. Barrett)、多特(Lu Dort)和布魯克斯(Dillon Brooks)。

這個核心小組本周首次聚集在多倫多,在世界盃外圍賽前夕進行短暫的訓練營。亞歷山大和其他三名NBA球員——後衛獲加 (Nickeil Alexander-Walker)和大個子鮑威爾(Dwight Powell)和奧利尼克(Kelly Olynyk)預計將參加對多明尼加和維爾京群島的比賽。默里、巴雷特、多特、布里塞特(Oshae Brissett)和伯奇(Khem Birch)都在訓練營,但不會在這個窗口期上場。約瑟夫(Cory Joseph)因家庭原因被准許請假。然而,布魯克斯卻沒有出現,因為孟菲斯灰熊隊要求他留在他們身邊治療腳踝的傷勢。他在加拿大隊的位置現在估計是懸而未決了。

外圍賽中值得關注的是亞歷山大,周五晚上他將在自己的家鄉咸美頓為加拿大隊披甲,這是他17歲以來第一次。這位23歲的俄克拉荷馬雷霆隊後衛本賽季因傷只參加了82場比賽中的56場,但仍然創造或達到了職業生涯的最高得分(24.5分)、助攻(5.9分)和盜球(1.3分)。

另一方面,加拿大女籃未來的夏天相對男籃比較平靜。

加拿大女籃已經獲得了參加今年9月22日在澳洲舉行的女子世界盃的資格。這支世界排名第四的球隊將與2021年奧運會銀牌得主日本、銅牌得主法國,以及世界排名第三的東道主澳洲同組比賽。強大的美國隊在去年夏天贏得了連續第七屆奧運會金牌,處於另一個小組。他們下周末在多倫多舉行訓練營,即WNBA全明星賽期間。

圖片:Get

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