【專訪經濟學家】加國通脹高於加薪幅度 打工仔處境將如何?

【星島綜合報道】安省政府新內閣已早前於6月24日宣誓就職,前線教育工作者在就職日前早早遞上約25,000封信希望得到省長的關注。這些教育工作者盼望省長能正視薪酬低的問題,並要求加薪力度能高於通脹率,否則便很難挽留教育工作者。

統計局早前公布本國五月份的通脹率相比去年同期上升了7.7%,是近40年以來最高。而教育者的要求是希望加薪能高於通脹率即是高於7.7%。有經濟學者預計,一般僱員只能加薪至3%至4%。即是加薪低於通脹,使僱員薪酬的購買力會下降。有經濟師預計需要二至三年才能回到平穩之2%水平。同時亦有另一些經濟學者表示不用近三年的時間,但回落亦未必能回復至疫情前的水平。

多倫多都會大學經濟系講師馮潔冰表示目前經濟情况仍有許多不明朗因素,例如俄羅斯入侵烏克蘭之戰事。食物供應方面,農產品的供應受制於天氣的影響,天氣的變化和產品的季度便會影響供應的增減。此外,政府的政策或會減少需求方面的增長,例如加息措施。馮講師亦提到加息不是唯一對付通脹的方法,但其方法是比較有效。加息會令到借貸成本增加,令消費者對借貸的需求會減少,例如購買房屋或車輛等等產品。而公司方面,借貸去購買原材料或給予工酬的誘因亦會下降。因此,利息的增加會使借貸成本增加亦有機會提高通脹。加息會影響消費和生產從而影響不同貨品的價格。普遍來說,加息措施會產生對整體需求之影響。

觀望過往的加息反應,市民對利率上升的幅度都比較敏感。以美國為例,當美國公司確定央行會加息後都會立刻採取行動,例如裁員。而加拿大許多貨物政策都會跟隨美國,與美國同步進行加息調整。外界有消息指加拿大會跟隨美國在七月份時加息約4分3厘。馮講師表示中央銀行加息的步伐會跟隨外圍因素和市場的預期。

目前為止,加國央行已進行加息三次,使基準利率已調高至1.5。而美國的利率是1.75,相比加國更高。加國央行近日公布的通脹率是7.7%,相比四月的6.8%更高。按照政策制定,央行將會再次宣布加息。因通脹率上升幅度快速,馮講師預測下次加息有機會達至0.5%,她對加息至0.75%則表示有所保留。假設通脹放緩的話,央行便會停止加息。

觀看過往數據,疫情前的央行息率是1.75%,而現在的利率是1.5。近日因疫情而產生的措施大多已解除,使整體經濟開始復甦。馮講師預計央行或不會進行太大的加息,因為有機會使經濟放緩。馮講師假設央行息率是1.75至3%,同時通脹率保持在4至6%。實質利率依然是負數,利率的增長是低於通脹,並不是預期中的高企。對於借貸人,實質利率能幫助減低實質借貸的成本。而對於一般僱員,加薪的步伐普遍低於通脹,約只有3-4%,因此實質薪酬的購買力是下降。

有言論自由指現時出現停滯性通貨膨脹的情況,意指物價持續上升但經濟停滯不前,第一季經濟之增長只有3.1%相比預期更慢。馮講師舉例70年之滯脹情況,當時的失業率高企。現時的失業率較低加上經濟開始復甦,現時對勞工市場的需求是大於供應。雖則薪酬不能跟上通脹,但比較現時容易找工。加國目前受到戰事,油價高企和全球通脹率上升等因素之影響,增長率難以去到4%,而且2至3%才是加拿大正常的增長。因此,馮講師表示雖然第一季增長只有3.1%,但已比預期中理想。

(檔案圖片)  T09

 

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