每日雜誌|電纜橋大火響警鐘 專家倡加強智能監察

上周二元朗高壓電纜橋發生火警,觸發元朗、天水圍及屯門大停電,數十萬新界西北居民受影響,原因至今未明。本報獲悉,同類電纜橋在香港仍有多條,分布沙田、元朗及香港仔等地區,部分地區更有行人天橋內藏高壓電纜,引起市民關注安全情況,惟兩家電力公司拒絕透露安裝地點。有專家近日實地視察同類電纜橋後,建議分開放置電纜,構建防火石屎層分隔電纜,「避免一把火燒晒所有電纜」,重演大停電事故;另有專家建議,日後應加強智能電網設施,如在供電裝置增設監察儀器,密集收集數據分析,以便及早發現異常情況,加以預防。記者 關英傑 林家希

火警事發後三日,中電向港府呈交初步報告,指事發前電纜並無不正常超載或電壓過高,起火原因成謎。而焚毀的三組十三萬二千伏特高壓電纜,現時已全部更換,下一步是移除焚毀的電纜橋,預計一星期內完成。不過,公眾最關注是現時市區還有多少同類電纜橋,相關設施是否安全等。中電在火警後承認另有三組同類電纜橋,而兩家電力公司接受本報查詢時,均以保安為由,拒絕透露實際地點,僅稱已再次檢視供電設施,並確保電力供應穩定。

兩電拒透露安裝地點

有知情人士指,中電同類電纜橋分別位於大圍美栢苑及元朗區,另一組則不詳,據他所知,大火後中電有即時檢查其餘電纜橋,並在橋身加設防火物料預防火警。

日前曾到美栢苑視察的香港管綫專業學會前會長黃敬指,有關電纜橋與元朗起火的相同,同屬密封設計及採用鐵製外層,並建築於一道明渠上,估計內里放置三至四組電纜;橋身兩端用石屎密封,各設一道金屬門,比起元朗失火的電纜橋各設兩度金屬門少,相信後者的規模較大。

美栢苑華富邨纜橋 屬密封式鐵外層

現場所見,該電纜橋距美栢苑民居不足三十米,有街坊直言擔心安全,害怕有日會重現元朗的火警。黃敬稱,電力在自動降壓及輸送過程中都會產生熱量,現時高壓電纜內置冷卻油以降溫,避免火警,同時管道內設有監測電纜(pilot cable),若監察異常高溫會發出警號。他初步懷疑元朗事件是因電綫過熱,令包着電綫的膠層融化起火,又指冷卻油恐會產生助燃作用。

至於港島方面,有指港燈亦設同類電纜橋,其中一組位於華富邨附近。南區區議員梁進指,港燈要檢測相關設施,確保安全。一名不願具名的工程師則指,現時電纜橋採用鐵外層,保護力有限,即使不計人為破壞,亦可能遭風雨或墮下物件或樹枝損毀,難保不會再釀同類事故。

高壓電纜藏於石屎 較難波及天橋

除了高壓電纜橋,現時亦有在行人天橋設置高壓電纜,包括沙田火炭區,以及屯門富健花園對出的行人天橋等。沙田區議會主席麥潤培指,近日有居民反映擔心安全,希望中電跟進及交代位置,釋除疑團。而屯門區議員周啟廉提到,富健花園天橋橋面的路中石壆內藏高壓電纜,落成至今二十多年未有發生意外,相信應該安全。黃敬分析,高壓電纜藏於石屎內,理論上即使起火,火勢未必會波及行人天橋,而且亦容易被行人察覺。

是次火警是電纜橋使用三十年來首宗意外,惟影響甚廣,不少市民近日質疑在市區興建電纜橋的原因,工程師學會前會長梁廣灝解釋,電纜橋切合早年在鄉郊地區及於河面建造,成本較低,彈性較大。黃敬補充,若要建地下電纜,由於該處是河道,可能要挖至河底十米深處,亦要考慮防水問題,令成本大增。

在河道上建電纜橋看似合理,但立法會議員田北辰認為,隨着都市發展,昔日電纜橋所在的鄉郊地區現時已屬城市範圍,電纜橋未必再適宜坐落人口稠密地區,希望電力公司遷址或改為架空電纜。

有指事發時正值晚間用電高峰期,懷疑電流過大致短路,有不願具名的工程師質疑相關說法,因現時未到最炎熱的八月,又直言事件敲響安全警鐘,反映了現行機制可能失效,或是電網設計欠完善。他解釋,供電系統應設有防禦機制,能監測供電有否異常,或電綫會否過熱,建議電力公司重新檢視現行監察機制,加強智能電網設施,日後在供電裝置增設監察器,密集收集數據分析,才能快一步發現異常情況。

電網設計欠完善 監察機制失效

黃敬亦認為,電纜橋的外層需要改為較堅硬及耐火的鋼材,另外應在電纜橋管道內加設監測異常煙火的系統,如閉路電視及煙霧探測器,及在管道安裝自動滅火裝置,一旦發生火警可以嘗試撲救。

事件亦暴露將所有電纜同放一起的缺點,香港大學電機電子工程系高級講師霍偉棟指,未來應將電纜分開放置,如每條電纜放於一個管道,並在管道內建分隔裝置,如以防火石屎牆分隔電纜,但壞處是石屎較重,橋身要加強承托,或會增加建築成本。他補充,一般認為塑膠不會導電,但其實當電壓處於極高水平,仍可能出現輕量電流穿透塑膠的情況,建議電力公司日後留意所用的高壓電纜物料,是否完全隔阻電流。

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