熱浪可能永遠改變生態系統 數十億隻動物將會死亡

去年的熱浪導致利頓村(Lytton)發生大火,並燒毀了大部人的家園。加通社 去年的熱浪導致利頓村(Lytton)發生大火,並燒毀了大部人的家園。加通社

 

【星島綜合報道】卑詩省去年的熱浪造成數十億植物和動物死亡。一年後,科學家們表示,生態系統正在恢復,但如果熱浪持續發生,就會破壞生態系統。

卑詩大學(UBC)動物學教授哈雷(Christopher Harley)說,冷水海洋物種可能會被溫水生物取代,從而在環境中引發連鎖反應。「如果我們今年夏天再次出現,生態系統將會出現問題。如果相隔幾十年才出現熱浪,這樣生態系統有足夠的時間來恢復和應對。但如果幾年或者每年都有熱浪,有些物種可能就不能再生存。」他說。 

去年的熱浪,創下了數十個高溫記錄。加拿大西部上空有一個高壓系統,就像大蓋子一樣,把熱空氣困住。卑詩內陸利頓村(Lytton)連續創下三個全國高溫記錄,2021年6月30日,鎮內的溫度最高達到攝氏49.6度,更發生大火燒毀了大部分地區。

據卑詩省驗屍官服務處報導,去年高溫導致600多人死亡;還導致海洋生物大量死亡,農作物減產並引起山火,後來在去年秋天造成了毀滅性的山泥傾瀉。

加拿大生態與進化研究所所長斯里瓦斯塔瓦(Diane Srivastava)正與一群科學家進行研究以了解熱浪對物種和生態系統的影響。她說,有些影響是「直接而明顯的」,但需要幾年的數據才能「全面了解長期影響」。

組織成員哈雷(Harley)表示,熱浪讓研究人員措手不及。科學家現在正在了解極端天氣對海洋生態系統的影響。

科學家最初估計,太平洋沿岸會有超過10億隻海洋動物死亡。哈雷從1995年開始研究西海岸的海岸線,他認為最初的估計是低估了。「熱浪持續的話,很容易會有數十億隻動物死亡。」他說。

另外,卑詩大學保護生態學教授霍奇斯(Karen Hodges)說,大多數移動的動物和那些在土壤中挖洞的動物在熱浪之引發的山火中,可能比那些無法迅速逃離的動物更容易生存,但她說很難估計總死亡數字。她說,一個地區的生態系統恢復的速度,取決於土壤水分等環境因素,也取決於火災管理實踐和氣候變化響應。

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