育空地区发现完整小猛妈象化石 全世界第二个 北美首个

【星岛综合报道】整只年幼猛犸象化石在育空地区完整被挖掘出,为全世界有史以来所发现的第二个,在北美更是首个。

在6月21日正午过后不久,一个年轻金矿矿工在育空地区道森市(Dawson City)以南的尤里卡溪(Eureka Creek),使用前端装载机挖掘渣土时发现一些东西。他于是停下来,打电话给他的老板,老板马上到矿场看看。

这是一头完整的小猛妈象化石,是世界上发现的第二只猛犸象,也是北美第一只。不到半个小时,育空地区政府的古生物学家扎祖拉(Grant Zazula)收到该化石的照片。

扎祖拉形容,该矿工取得了北美古生物学最重要的发现。

扎祖拉称,该头小猛妈象有一个身躯,有一条尾巴,耳朵很小,很完美,很完整,也很漂亮。

早于1999年,扎祖拉便开始研究育空地区的冰河时期。他表示,这一直是他一直梦想的事情,亲身看到这样的完整化石。这个梦想真的实现了。

两个地质学家,其中一个来自育空地质勘探局,另一个来自卡加利大学,也开车到现场,进行完整的地质描述和取样。

扎祖拉指出,令人惊奇的是,在他们在现场工作一个小时后,开始乌云密布,更开始受到闪电袭击,并开始倾盆大雨。如果不是早些发现该化石,该化石可能在风暴中“消失”。

这只小猛犸象名为Nun cho ga,在Trʼondëk Hwëchʼin的意思为“大婴儿动物”,长约140厘米,较在2007年5月在俄罗斯西伯利亚发现的另一只小猛犸象长一点。

扎祖拉认为,Nun cho ga在去世时可能只有大约30到35天大。根据该遗址的地质情况,牠死于3.5万至4万年前。换言之,牠在最后一个冰河时代死亡,并在冻土中被发现。相信当时牠可能距离母亲只有几步之遥,但为了吃草喝水而冒险离开了一点,结果被困在了泥泞中,最后更被活埋,这过程非常非常快。

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