育空地區發現完整小猛媽象化石 全世界第二個 北美首個

該化石很完整。育空地區政府 該化石很完整。育空地區政府

【星島綜合報道】整隻年幼猛獁象化石在育空地區完整被挖掘出,為全世界有史以來所發現的第二個,在北美更是首個。

在6月21日正午過後不久,一個年輕金礦礦工在育空地區道森市(Dawson City)以南的尤里卡溪(Eureka Creek),使用前端裝載機挖掘渣土時發現一些東西。他於是停下來,打電話給他的老闆,老闆馬上到礦場看看。

這是一頭完整的小猛媽象化石,是世界上發現的第二隻猛獁象,也是北美第一隻。不到半個小時,育空地區政府的古生物學家扎祖拉(Grant Zazula)收到該化石的照片。

扎祖拉形容,該礦工取得了北美古生物學最重要的發現。

扎祖拉稱,該頭小猛媽象有一個身軀,有一條尾巴,耳朵很小,很完美,很完整,也很漂亮。

早於1999年,扎祖拉便開始研究育空地區的冰河時期。他表示,這一直是他一直夢想的事情,親身看到這樣的完整化石。這個夢想真的實現了。

兩個地質學家,其中一個來自育空地質勘探局,另一個來自卡加利大學,也開車到現場,進行完整的地質描述和取樣。

扎祖拉指出,令人驚奇的是,在他們在現場工作一個小時後,開始烏雲密布,更開始受到閃電襲擊,並開始傾盆大雨。如果不是早些發現該化石,該化石可能在風暴中「消失」。

這隻小猛獁象名為Nun cho ga,在Trʼondëk Hwëchʼin的意思為「大嬰兒動物」,長約140厘米,較在2007年5月在俄羅斯西伯利亞發現的另一隻小猛獁象長一點。

扎祖拉認為,Nun cho ga在去世時可能只有大約30到35天大。根據該遺址的地質情況,牠死於3.5萬至4萬年前。換言之,牠在最後一個冰河時代死亡,並在凍土中被發現。相信當時牠可能距離母親只有幾步之遙,但為了吃草喝水而冒險離開了一點,結果被困在了泥濘中,最後更被活埋,這過程非常非常快。

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