【星島體評】培育好門將並非楓葉的慣性選擇

 
【馬非體評 (263) 】最近在網上有球迷對多倫多楓葉多年來未能夠奪得史丹利盃的原因作出討論,當中有人提出自1967年楓葉最後一次奪冠之後,球隊一直未有投放資源在培育出色的門將上,只會引入一些名氣大而過了高峰期的門將把關,例如Grant Fuhr和Ed Belfour等,因此縱使球隊有不錯的實力,但由於最後一道防線未能夠把持得住,最終也錯失了好幾次能夠晉身史丹利盃決賽的機會。
 
這番說話不無道理,但亦並非完全正確。多倫多在70和80年代的實力有限,因此如果要數到1967年後第一次有機會晉身史丹利盃決賽,當然是90年代初,由Doug Gilmore領導的班子。這位出色的雙向中鋒,曾經兩度帶領楓葉打入分岸決賽,可惜最終分別在1993和94年輸給洛杉磯帝王和溫哥華加人,只差一步未能夠踏足史丹利盃決賽。
 
球迷還記得的話,當時楓葉的門將名叫Felix Potvin,他正正就是多倫多楓葉的體系當中培育出來的門將,可惜他亦是球隊50年來唯一一位能夠從楓葉系統當中,成功培育出來的好門將。Felix Potvin於1990年在新人遴選第31位被楓葉揀中,以當年只有21支球隊來計算,他是屬第二圈的中間位置,已經算是高排名的選擇。而當年比他更早被揀選的門將分別有排第11位被卡加利揀中的Trevor Kidd,以及排在第20位被新澤西揀中的Martin Brodeur。
 
Potvin出道的時候,楓葉的正選門將是名氣極大,五度協助愛民頓油人奪得冠軍的Grant Fuhr,但由於他在多倫多的表現未如理想,因此效力楓葉只有一個半球季之後,便被交換到水牛城軍刀(這單交易亦為楓葉換來了當年一位相當重要的球員Dave Andreychuk),而Potvin亦從此展開了他正選門將的生涯。
 
Felix Potvin效力了多倫多六個球季,但由於球隊在1996至98連續兩年都未能闖進季後賽,因此球隊又引入另一位大名氣的門將Curtis Joseph,還在1998年將Potvin交換到紐約島人隊。他在多倫多勝出了160場賽事,失分率2.87,是楓葉歷史以來勝出場數排第三最多的門將,亦是球隊有史以來,最成功培育出來的門將。
 
近兩年楓葉的門將Jack Campbell已經用成績來證明自己在楓葉的地位,因此短期內,相信難以看見楓葉會考慮投放更多資源去培育另一位Felix Potvin。
 
 

文:馬非

圖:Getty Images

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