專家指高通脹致利率攀升 加國經濟今年未必陷衰退

■經濟分析員預測,基準利率年底可能升至3.25厘。加通社資料圖片 ■經濟分析員預測,基準利率年底可能升至3.25厘。加通社資料圖片

加拿大統計局公布5月份通脹達7.7%,見39年以來最高;經濟學家表示,加國未陷入經濟衰退,亦不大可能在今年內步入衰退。

麥馬士達大學(McMaster University)經濟系教授維爾(Michael Veall)表示,若連續2季經濟錄得收縮,才正式進入經濟衰退,但很明顯,加國仍處於疫情後的增長期。

維爾解釋,經濟衰退的其中一個關鍵因素,是失業率十分高;但根據統計局的數據,加國失業率正處於歷來低位的5.1%。

道明銀行高級經濟分析員馬普爾(James Marple)表示,經濟衰退的特徵是經濟收縮。他表示,根據道銀最新發表的預測,加拿大經濟活動預計在未來數個月內會大幅放緩,現預期,到6月底,加國的國民生產總值(GDP)會錄得4.4%按年增長,第3季會收窄至3%增幅,到第4季末會進一步收窄至1.6%增幅。

馬普爾表示,即使經濟增長步伐收窄,但並不一定反映加國會面對經濟衰退;他表示,勞動力市場十分健康,故此,加國經濟正處於疫情後的復蘇期。

他強調,即使經濟放緩,亦不會出現經濟衰退。

維爾表示,加人於未來數月可能會經歷經濟痛苦,但這與GDP及失業率無關,全與高通脹有關。

加拿大政策替代中心(Canadian Centre for Policy Alternatives)高級經濟分析員麥克唐納(David Macdonald)表示,利率趨升,會引致加拿大人將更多金錢用作清還債務,而非將金錢注入經濟體系內,這可能會阻礙商品與服務的開支,有助減少需求而降低通脹壓力。

道銀預測,加拿大中央銀行於7月13日議息後,會宣布加息四分三厘;馬普爾表示,通脹穩步上升,給央行帶來更大壓力。

預測利率年底升至3.25厘

有經濟分析員預測,到2022年底,加國的基準利率有可能上升至3.25厘。

但麥克唐納表示,問題是,快速上升的利率,是否會導致經濟由增長放緩變為收縮,從而引發經濟衰退。

維爾則認為這情況不大可能發生;他表示,央行的行動十分正確,但亦引致出現痛苦的情況。

麥克唐納表示,踏入秋季後,將可清楚看到央行的加息政策,是否有助降低通脹;若通脹仍然居高不下,央行才需要重新檢討其2厘至3厘的目標利率政策,及可能作出更激進的加息措施;但他強調,若利率快速上升,這可能引發人為經濟衰退的出現。

馬普爾表示,若通脹開始降溫,同時經濟活動持續增加,將有助平息圍繞經濟衰退可能性的緊張情緒。

但維爾作出警告,若美國受到經濟衰退打擊,加拿大亦有可能遇到經濟衰退,因為加國與美國的經濟關係十分緊密。

他表示:「至今仍然不能排除,未來18個月內會出現經濟衰退的可能。」

對於擔心經濟衰退的人士而言,維爾建議其對個人財務採取更加謹慎的態度,及應考慮能否負擔大額消費。

麥克唐納則表示,尋求更高薪酬的人士,現在是好時機,而不是等待6個月或1年後才這樣做;另外,進行大額開支,例如置業的人士,應確保能夠應付得起每月供款要求。星島綜合報道

 

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